Lo que necesita saber: Embarazo

Respirar

El aumento del volumen abdominal, a medida que el feto va creciendo, provoca la compresión de los pulmones, lo que puede dificultar la función respiratoria. La mujer gestante puede notar que le cuesta respirar profundamente o hacer pequeños esfuerzos, como subir escaleras, caminar rápido, etc.; estas sensaciones se dan, sobre todo, al final del embarazo.

 

Además, los cambios hormonales propios de la gestación pueden producir una inflamación fisiológica de la mucosa nasal que provoca congestión nasal y tendencia al sangrado nasal espontáneo. 

  
Si la mujer embarazada nota dificultades respiratorias leves, puede mejorarlas con los consejos siguientes.

  • Adoptar una postura lo más vertical posible: sentarse, si está estirada, o ponerse de pie. 
  • Disminuir la actividad y descansar un rato. 
  • Hacer inspiraciones profundas y alargar las espiraciones. 
  • Dormir semiincorporada o con más almohadas.


Si, a pesar de estas recomendaciones, no mejora la sensación, se debe consultar al obstetra.

Si la mujer embarazada nota congestión nasal, puede mejorar la sensación con los consejos siguientes

  • Evitar ambientes secos, polvorientos y cargados. 
  • Instilar suero fisiológico en las fosas nasales. 
  • Utilizar humidificadores ambientales. 
  • Hacer inhalaciones de vapor de agua. 
  • Aumentar la ingesta de agua.


También se recomienda tener en cuenta las terapias complementarias, en función de las necesidades de cada persona.

Se recomienda tener en cuenta todos los consejos generales, que permitirán adoptar medidas saludables en relación con la actividad de la vida diaria de: 

Respirar

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Comer y beber

Es aconsejable que al final de la gestación se produzca un aumento ponderal de acuerdo con el índice de masa corporal (IMC) calculado en la primera visita de seguimiento del embarazo. Este aumento de peso debe conseguirse mediante una dieta saludable, sin excesos ni carencias.

 

El aumento ponderal recomendable según el índice de demasiado corporal tendría que ser el siguiente. 

  • IMC inferior a 20: de 12,5 a 18 kg. 
  • IMC de 20-27: de 11,5 a 16 kg. 
  • IMC superior a 27: de 7 a 11,5 kg.


Las pautas para llevar a cabo una alimentación saludable son las siguientes

  • Hay que hacer una ingesta adecuada de frutas y verduras frescas, ricas en ácido fólico y fibra
  • Se recomienda comer pescado marino tres veces por semana para asegurar el aporte de yodo necesario para el desarrollo cerebral del feto.
  • Se recomienda evitar el consumo de pez espada, tiburón, atún rojo y lucio, debido a la presencia de mercurio, tanto en mujeres con deseo gestacional, como en mujeres gestanetes o en período de lactancia.  
  • Se deben hacer cinco o seis comidas al día de menos cantidad de la habitual (hay que comer cada dos o tres horas). 
  • Debe utilizarse sal yodada de forma habitual para cocinar. 
  • Hay que cocinar de manera sencilla y deben evitarse los condimentos fuertes. 
  • Hay que tomar suplementos de la dieta:
    • 400 microgramos de ácido fólico al día, tres meses antes de la concepción y durante el primer trimestre del embarazo.
    • 150-100 microgramos de yodo 
  • La carne debe cocerse bien o consumirla después congelarla 24 h. 
  • Es necesario evitar o limitar el consumo de carne y pescado crudos. 
  • Es necesario evitar o limitar el consumo de embutidos o bien consumirlos después de haberlos congelado 24 h. 
  • Deben lavarse bien los utensilios y las manos después de manipular alimentos crudos. 
  • Hay que consumir la leche animal pasterizada. 
  • Debe evitarse o limitar el consumo de bebidas con gas y azúcar: refrescos y zumos de frutas comerciales. 
  • Hay que evitar o limitar el consumo de café y de té.
  • Seguir las recomendaciones específicas ante los trastornos propios del embarazo.
  • Seguir las recomendaciones generales sobre la alimentación en el embarazo.


Se recomienda tener en cuenta todos los consejos generales, que permitirán adoptar medidas saludables en relación con la actividad de la vida diaria de:

Comer y beber

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Moverse y mantener una postura corporal correcta

 

El ejercicio físico aporta beneficios durante el embarazo, como la sensación de bienestar físico y mental, y facilita el trabajo del parto y la recuperación después del parto.

 

En relación a la actividad física y el embarazo se recomienda seguir los siguientes consejos

  • Están contraindicados los deportes de riesgo y los que puedan provocar un golpe directo en el abdomen de la embarazada, como las artes marciales o los deportes de combate. A partir del 5.º mes se desaconsejan los deportes de competición. 
  • Se recomienda el ejercicio en el agua y la natación 
  • Si la mujer hacía ejercicio de manera habitual antes del embarazo, lo puede continuar practicando, pero debe moderar la intensidad. 
  • Debe evitarse el ejercicio intenso. Hay que descansar cuando aparezca la sensación de fatiga. 
  • Es necesario mantener una hidratación adecuada y llevar ropa que favorezca la disipación del calor mientras se realiza ejercicio. 
  • Deben conocerse y aplicarse las pautas para mantener una buena higiene postural en las actividades cotidianas, como levantarse de la cama, agacharse, barrer o fregar y levantar pesos. 
  • Hay que evitar estar de pie mucho rato. 
  • Es necesario conocer y practicar los ejercicios perineales (ejercicios de Kegel).

   
Se recomienda tener en cuenta todos los consejos generales, que permitirán adoptar medidas saludables en relación con la actividad de la vida diaria de:

Moverse y mantener una postura corporal correcta

 

 

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Reposar y dormir

 

Durante el primer trimestre del embarazo es normal tener sensación de cansancio y una necesidad mayor de descansar y dormir. Entre el segundo y el tercer trimestre, el peso del abdomen aumenta la curvatura lumbar y modifica la estática de la pelvis, por eso es normal sufrir dolores lumbares, sacros y púbicos que interfieren el sueño. En esta etapa, también se añade el ardor de estómago (pirosis), sobre todo en posición horizontal, y el hecho de que se acerca el momento de dar a luz y la gestante se puede sentir inquieta. Todos estos factores hacen que el insomnio sea una molestia típica del tercer trimestre.

 

Se recomienda seguir los siguientes consejos

  • Es necesario reducir el estrés y evitar, en la medida de lo posible, las situaciones que favorecen su aparición. 
  • En relación a la fatiga y la somnolencia:
    • Descansar a lo largo del día siempre que se pueda.
    • Hacer ejercicio moderado.
    • Dormir más horas nocturnas y durante los días no laborables.
    • Pedir ayuda para el cuidado de otros hijos o para las tareas domésticas para poder descansar un rato.
    • Aumentar la ingesta de alimentos ricos en vitaminas y nutrientes como legumbres, frutas y verduras y evitar los alimentos ricos en grasas.
  • Es necesario dormir un mínimo de 8 h al día, ya sea en sueño nocturno o diurno (siesta), y respetar las necesidades de sueño y descanso durante todo el embarazo. 
  • Se recomienda aprender y utilizar técnicas de relajación, como la respiración, el yoga, taichi, el masaje, etc. Aprender a relajarse aporta beneficios tanto para la madre como para el niño. 
  • Si hay dificultades para conciliar el sueño, deben llevarse a cabo actividades relajadoras antes de ir a dormir, como una ducha o un baño caliente, leer, recibir un masaje, ingerir bebidas calientes, etc. 
  • Entre el segundo y el tercer trimestre, el crecimiento abdominal puede hacer incómoda la postura habitual de descanso, por lo que se recomienda dormir en la postura más cómoda posible. No hay contraindicaciones para dormir en decúbito supino (sobre la espalda). 
  • Para favorecer la respiración y reducir el ardor de estómago, es recomendable elevar ligeramente la parte superior de la cama, con almohadas o elevando las patas superiores unos 15-20 cm, si se duerme en decúbito supino. 
  • Se deben dejar pasar dos horas entre la cena y la hora de irse a dormir, para evitar o reducir el ardor de estómago. 
  • Para paliar los dolores de espalda y pelvianos, se recomienda dormir en decúbito lateral (de lado) con una almohada entre las piernas y otro bajo la barriga.
  • Seguir una alimentación adecuada para favorecer el sueño.

 
También se recomienda tener en cuenta las terapias complementarias, en función de las necesidades de cada persona
  
Se recomienda
tener en cuenta todos los consejos generales, que permitirán adoptar medidas saludables en relación con la actividad de la vida diaria de: 

Reposar y dormir 

 
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Durante el embarazo, se acostumbra a producir una moderación del tránsito gastrointestinal que puede provocar digestiones más lentas y estreñimiento. La presión del útero grávido sobre el plexo hemorroidal, dificulta el drenaje; este hecho junto con la tendencia al estreñimiento hacen que se puedan formar hemorroides. Debe tenerse en cuenta que cada persona tiene su ritmo de evacuación y que es importante que la evacuación no sea dificultosa ni dolorosa.

 

Con respecto a la micción, aumentan las ganas de orinar desde el primer trimestre, a causa de los cambios hormonales, primero, y a la presión del útero grávido sobre la vejiga, más adelante.

Se recomienda seguir los consejos siguientes

  • Hay que dedicar el tiempo necesario a la evacuación. 
  • Debe aumentarse la ingesta de fibra (frutas, verduras, legumbres y cereales integrales) y agua. 
  • Debe realizarse ejercicio de manera regular. 
  • Si aparecen hemorroides: 
    • Hay que cambiar de posición a menudo para evitar la bipedestación o la sedestación prolongada. 
    • Deben reducirse las hemorroides después de cada deposición; si la hemorroide ha salido del ano, se tiene que volver a introducir. 
    • Se recomienda hacer baños en agua tibia o fresca. 
    • Deben evitarse los alimentos muy condimentados y la ingesta de bebidas alcohólicas. 
    • Hay que aplicar tratamiento médico o quirúrgico, si es necesario. 
    • Para aliviar las molestias y después de consultar la comadrona o el ginecólogo, puede aplicarse pomada antihemorroidal. 
  • Es necesario responder al deseo de defecar u orinar tan pronto como se produzcan. 
  • Están contraindicados los laxantes que aumentan el tránsito intestinal. Se pueden tomar laxantes suaves que aumentan el volumen de los excrementos, después de consultarlo a la comadrona o al ginecólogo.
  • Seguir la alimentación adecuada para mejorar el estreñimiento.
  • Seguir las recomendaciones generales sobre la alimentación en el embarazo.

 
También se recomienda tener en cuenta las terapias complementarias, en función de las necesidades de cada persona.
 
Se recomienda tener en cuenta todos los consejos generales, que permitirán adoptar medidas saludables en relación con la actividad de la vida diaria de:

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Evitar peligros y prevenir riesgos

Durante el embarazo se producen cambios físicos y emocionales. Cuidar de uno mismo, respetar las nuevas necesidades y escuchar el cuerpo son también maneras de cuidar del hijo que todavía no ha nacido.

 

Se recomienda seguir los consejos siguientes

  • Seguir las recomendaciones para evitar el riesgo teratogénico.
  • Salud bucodental.
    • Hay que seguir una higiene cuidadosa de dientes y encías con cepillos suaves y pasta dentífrica fluorada. Pueden utilizarse el cepillos de dientes eléctricos. 
    • Hay que consultar al dentista para hacer una revisión y una limpieza bucal durante el primer trimestre del embarazo. 
  • Vacunaciones.
    • Deben evitarse las vacunaciones. Las únicas vacunas recomendadas son: el tétanos (para evitar el tétanos neonatal) en todas las embarazadas no vacunadas durante el segundo trimestre de gestación, la gripe (porque la mujer embarazada se considera población de riesgo) y la hepatitis B (si es necesario).
    • Si es necesario administrar una vacuna durante el embarazo, se recomienda hacerlo durante el segundo trimestre. 
    • Las vacunas siguientes están totalmente contraindicadas durante el embarazo: la de la fiebre amarilla, la del sarampión, la de la parotiditis, la de la poliomielitis oral, la de la rubéola, la de la varicela, la tifoidea y la tuberculosa, entre otras.
  • Consumo de sustancias tóxicas.
    • Es necesario evitar o reducir al máximo el consumo de tabaco, alcohol y drogas. 
    • Es necesario consultar a la comadrona o al obstetra para valorar la conveniencia de seguir una terapia de deshabituación.
    • Debe evitarse la automedicación.
  • Exposición a riesgos ambientales.
    • Debe evitarse la exposición a temperaturas extremas.
    • Debe evitarse la exposición a radiaciones ionizantes (RX).
    • Debe evitarse la exposición a enfermedades infecciosas, sobre todo las gestantes que trabajan en ambientes de mayor susceptibilidad (escuelas, hospitales, etc.). 
    • Se tienen que consultar y valorar los riesgos laborales con el equipo de salud. 
  • Cuidado de la piel y del cabello.
    • Protegerse de las radiaciones solares con protectores solares elevados disminuye la posibilidad de aparición de manchas a la piel. 
    • Se recomienda mantener una buena hidratación de la piel mediante la ingesta hídrica y con hidratantes adecuados. 
    • Se pueden utilizar tintes capilares sin plomo, aunque, por precaución, se desaconsejan durante el primer trimestre. Los tintes no permanentes y la henna son una buena alternativa. 
    • Es necesario utilizar guantes en la aplicación de tintes y permanentes y hacerlo en lugares bien ventilados.
    • Debe aprenderse y practicar el masaje perineal para disminuir el riesgo de rasgón y la necesidad de episiotomia durante el parto. 

      El masaje perineal es el que se hace en el perineo, es decir, la zona situada entre la vagina y el ano, con el objetivo de darle elasticidad de cara al parto, y evitar, así, el desgarro y la necesidad de episiotomía. Es importante recordar que para reducir la posibilidad de desgarro y de episiotomía también es necesario que se respete la actitud de la mujer durante el parto, tanto por lo que a su posición durante el expulsivo se refiere como por los pujos espontáneos. 

      El momento ideal para iniciar el masaje es un mínimo de 6 semanas antes de la fecha probable de parto, y deberá hacerse una vez al día durante 10 minutos. 

      Técnica 
      • La mujer debe ponerse en posición semisentada y con la espalda apoyada, o bien agachada en cuclillas. 
      • Con la ayuda de un espejo, debe localizar la zona perineal. 
      • Si el masaje se lo hace una misma, se debe introducir el dedo pulgar en la vagina unos 3-4 cm. Si el masaje lo hace otra persona, entonces se hará con los dedos índice y corazón. 
      • Se debe presionar la vagina con los dedos de un lado al otro hasta sentir sensación de quemazón. 
      • Se debe hacer un masaje en perineo pellizcando con el pulgar dentro de la vagina y los dedos opuestos de un lado al otro durante 3-4 min. 
      • Finalmente, se debe presionar la horquilla vulvar (zona más próxima al ano) durante 2 min.   Los efectos sobre el perineo se empiezan a notar una semana después de empezar la práctica diaria del masaje.
  • Deben conocerse los signos de alarma relacionados con problemas asociados a la gestación. 
  • Hay que tener en cuenta las recomendaciones asociadas a las diferentes situaciones de situaciones de vida de cada persona. 
  • Indumentaria. 
    • Hay que utilizar ropa cómoda que no apriete ni el abdomen ni los pechos. 
    • Se tienen que utilizar sujetadores de tejido transpirable y de la talla adecuada, como, por ejemplo, los sujetadores de lactancia. 
    • Debe utilizarse calzado cómodo y de tacón bajo y ancho.
  • Hay que saber qué hacer si el parto se da en un lugar no planteado.


Se recomienda tener en cuenta todos los consejos generales, que permitirán adoptar medidas saludables en relación con la actividad de la vida diaria de:

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Comunicarse e interactuar socialmente

La necesidad de comunicación es inherente al ser humano, es la manera que tenemos las personas de compartir información, ideas, emociones, etc. En núcleos pequeños de población, donde la mayoría de gente se conoce, es fácil que la mujer embarazada por primera vez pueda compartir experiencias en relación al embarazo, el parto y la crianza con otras mujeres. En núcleos urbanos grandes, con familias nucleares pequeñas, la mujer embarazada por primera vez a menudo no puede compartir experiencias en relación a esta etapa vital de la mujer y, por lo tanto, se puede sentir sola y aislada.

 

Se recomienda seguir los siguientes consejos. 

  • Se debe continuar con el estilo de vida habitual: ir al cine, hacer excursiones, practicar deporte, asistir a reuniones familiares, hacer salidas con los amigos, etc.; sin embargo, hay que procurar mantener un orden en las comidas y las horas de descanso. 
  • Si se tiene pareja, hay que mantener una comunicación fluida. Deben compartirse los cambios y las nuevas sensaciones que se experimentan durante el embarazo, así como las angustias o los miedos. 
  • Si no se tiene pareja, se recomienda compartir la experiencia del embarazo con algún familiar o amigo íntimo.
  • Con respecto a la sexualidad, hay que tener en cuenta los aspectos siguientes.
    • Las relaciones sexuales durante el embarazo son saludables, pero hay que evitar la promiscuidad. 
    • Deben respetarse los cambios en el deseo sexual, ya que puede haber una disminución o un aumento de la líbido.
    • El aumento de sensibilidad en los pechos y en los genitales, junto con el aumento del flujo y del volumen abdominal pueden hacer variar las prácticas sexuales. Es un buen momento para probar diferentes posturas para practicar el coito y explorar nuevas formas de intimidad.
    • Las posturas laterales acostumbran a ser las más cómodas para la mujer, sobre todo al final del embarazo. 
    • En las relaciones sexuales esporádicas o con más de una pareja, hay que utilizar preservativos femeninos o masculinos.
  • Se recomienda participar en grupos de preparación al nacimiento con el objetivo de: 
    • compartir la experiencia del embarazo con otras mujeres;
    • estar informada de todo el proceso de embarazo, el parto, el postparto y la crianza; 
    • aprender técnicas de relajación, ejercicios y otras terapias beneficiosas durante el embarazo;
    • estar informada de la legislación en relación a la maternidad y a la conciliación de la vida familiar y laboral. 
  • Es muy recomendable comunicarse con el hijo no nacido con el tacto y la voz (haptonomía).

 
Se recomienda
tener en cuenta todos los consejos generales, que permitirán adoptar medidas saludables en relación con la actividad de la vida diaria de: 

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Trabajar y divertirse

Divertirse es una necesidad humana básica que contribuye al mantenimiento de la salud mental, por lo que, durante el embarazo, es recomendable llevar a cabo actividades de ocio saludables.

 

La mujer embarazada puede continuar con la actividad laboral con toda normalidad hasta el final del embarazo, pero hay que valorar el tipo de actividad y los posibles riesgos laborales.

Se recomienda seguir los consejos siguientes. 

  • Hay que valorar los riesgos laborales en la primera cita con el equipo obstétrico. Deben tenerse en cuenta los aspectos siguientes. 
    • No debe mantenerse la misma posición durante muchas horas. Se recomienda pasear unos 10 o15 minutos cada dos horas e ingerir alimentos ligeros cada dos o tres horas. 
    • Debe evitarse la exposición a agentes teratógenos, a temperaturas extremas, a vibraciones o ruido, así como realizar esfuerzo físico intenso y continuado. 
    • Deben conocerse las leyes que regulan la situación laboral de la mujer gestante para saber si se tienen en cuenta aspectos como la nocturnidad, la jornada, el tipo de actividad, etc.
  • Hay que evitar la ingesta de drogas, duras o blandas, y las actividades que comporten riesgo para la madre o para el feto. 
  • Para viajar durante el embarazo hay que tener en cuenta los aspectos siguientes. 
    • El país de destino. Hay que evitar los países con enfermedades endémicas en que es necesaria la vacunación y aquéllos en que haya problemas para obtener agua potable. El clima y los recursos sanitarios disponibles también son factores que hay que tener en cuenta.
    • El medio de transporte.
      • El tren es el medio de transporte recomendado para las distancias largas. 
      • Si se viaja en coche, es obligatorio el uso del cinturón; se recomienda hacer paradas cada dos horas para pasear, estirar las piernas y orinar. 
      • Si se viaja en avión o en barco, es recomendable consultar la normativa de la compañía sobre la mujer embarazada antes de contratar el viaje. 
      • La gestante con un embarazo normal y saludable puede viajar en avión hasta la 36.ª semana. 
      • La moto y la bicicleta no son los medios de transporte más recomendables por el peligro de accidentes y por la mayor exposición al clima. A pesar de eso, la mujer con un embarazo normal y saludable puede viajar en moto e ir en bicicleta siguiendo las medidas de protección recomendadas. 

  
Se recomienda tener en cuenta todos los consejos generales, que permitirán adoptar medidas saludables en relación con la actividad de la vida diaria de:

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Tópicos y conductas erróneas

 

Existen muchos mitos sobre el embarazo, el parto y el puerperio que varían en función de cada cultura y de cada época. Muchas veces, el embarazo se convierte en una recopilación de tópicos y de consejos de la sabiduría popular que genera más miedos, alertas y cambios en la vida diaria que los consejos de los expertos. 

 

  • No hay que duplicar las pruebas. Así, por ejemplo, no es necesario hacer el seguimiento del embarazo en el sistema público de salud y, al mismo tiempo, en una consulta privada. Hacer ecografías por duplicado o que dos equipos obstétricos hagan el seguimiento a la vez no sólo no mejora la calidad de la atención ni los resultados en el parto sino que puede llegar a causar problemas y contradicciones. 
  • No hay que comer para dos. No hay que comer más sino mejor. 
  • El coito no daña el feto. 
  • La higiene diaria no es perjudicial. 
  • No deben lavarse los genitales más de una vez al día. 
  • La mujer embarazada puede bañarse en playas y piscinas hasta el final del embarazo. 
  • Dormir boca abajo o sobre la espalda no perjudica el feto. 
  • No hay ningún tratamiento preventivo para las estrías gravídicas 
  • No hay ningún tratamiento preventivo de la caída del cabello. 
  • La mujer embarazada puede viajar en moto e ir en bicicleta. 
  • No hay que hacer ninguna preparación especial de los pechos para la lactancia: ni masajes, ni masajes en los pezones, ni cremas, etc. 
  • El embarazo no influye en la graduación ocular. 
  • Durante el embarazo se pueden utilizar anestésicos locales como, por ejemplo, los de odontología. 
  • La probabilidad de que una radiografía simple hecha en el periodo periconcepcional afecte al feto es muy baja.


 

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Descripción

Barriga de una mujer embarazada

Fuente: Maite Castillo

El embarazo es el proceso fisiológico de formación y desarrollo de un nuevo ser en el interior del organismo de una mujer.

También llamado gestación, es, casi siempre, un acontecimiento normal y saludable que se inicia después de una relación sexual o bien a partir de técnicas de reproducción asistida, que han supuesto un cambio conceptual importante con respecto a la consecución y el inicio de un embarazo.

 

Tradicionalmente se ha considerado que la duración media de una gestación es de 266 días desde la fecundación o de 280 días (40 semanas) a partir del primer día de la última menstruación, pero estudios realizados a partir del 2002 muestran que sólo un 4 % de las mujeres da a luz la semana 40, y que la media de gestación en mujeres que esperan el primer hijo es de 41,1 semanas mientras que aquéllas que ya han dado a luz uno o más veces es de 40,3 semanas. En un artículo publicado en 2013 en la prestigiosa revista Human Reproduction  se explica que la gestación puede variar de hasta 37 días de una mujer a otra. Aún así, la obstetricia clásica continúa denominando gestación a término el embarazo que llega hasta las 37 semanas y culmina antes de la 42a semana, sin tener en cuenta estos nuevos conocimientos.

Por otro lado, el embarazo comporta grandes cambios físicos, emocionales y sociales y es una vivencia única en la vida de cada mujer, en la cual influirán, entre otras cosas, las costumbres y los valores propios.

Además, tener un hijo es, según la Asociación Europea de Matronas, un acontecimiento emocional y social en el que la confianza y la autoestima de la mujer tienen todas las oportunidades de crecer y de desarrollarse.

 

 

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Fisiología del embarazo

El embarazo se inicia en el momento en que el óvulo (célula femenina) y el espermatozoide (célula masculina) se unen y fusionan sus núcleos y sus membranas. Esta nueva célula se llama cigoto. El óvulo y el espermatozoide tienen 23 cromosomas que, cuando se fusionen y formen el cigoto, sumarán 46, que es el número de cromosomas que tienen las otras células del cuerpo humano. En este momento es cuando se inicia el desarrollo embrionario y la determinación del sexo cromosómico del nuevo individuo. La fecundación tiene lugar en la trompa de Falopio y, hasta a las 48 horas, no se produce la migración del cigoto hacia la cavidad uterina, donde se implantará. A partir de los primeros cambios celulares y de la multiplicación del cigoto, unas células iniciarán la formación del embrión y otras, la de las membranas ovulares. Aproximadamente entre el 6.º y el 10.º día postovulación se producirá la implantación del embrión y el inicio de la formación de la placenta. La implantación se localiza, generalmente, en la pared posterior uterina, e implica el primer contacto entre la sangre materna y la del embrión. En este momento, la mujer puede tener una pequeña hemorragia genital sin importancia.

1. La placenta y el cordón umbilical, 2. Las membranas ovulares, 3. El líquido amniótico, 4. El feto, 5. Gestación gemelar, 6. La madre.

 

1. La placenta y el cordón umbilical

La placenta es el órgano a través del que se produce el intercambio de oxígeno y de nutrientes entre la madre y el embrión y que va formándose, transformándose y migrando a lo largo del embarazo. Durante el proceso de formación de la placenta, también se forma el cordón umbilical, que la une con el embrión por medio de una vena y de dos arterias. El embrión recibirá el oxígeno y los nutrientes (unidad básica de los alimentos) de la placenta a través de la vena y excretará el anhídrido carbono (CO2) y las sustancias de desecho hacia la placenta a través de las dos arterias. La placenta y el cordón umbilical aseguran el aporte de oxígeno y de nutrientes hasta más allá del nacimiento del bebé. Las contracciones uterinas después del nacimiento producen la transfusión al bebé, a través del cordón, de la sangre placentaria, que lo ayudará a adaptarse a la vida extrauterina.

 

2. Las membranas ovulares

La placenta tiene una parte materna (adherida a la matriz) y otra de la que sale el cordón umbilical hasta el embrión. La parte embrionaria de la placenta y el embrión están envueltos por las membranas ovulares (bolsa amniótica o de las aguas), que los contienen rodeados del líquido amniótico. Las membranas ovulares tienen una función protectora y de intercambio con el feto, ya que intervienen directamente en la producción del líquido amniótico, entre otras funciones.

 

3. El líquido amniótico

El líquido amniótico proviene de la sangre materna y de las membranas ovulares. Durante el periodo embrionario, el embrión se encuentra suspendido en su seno, unido a la placenta sólo por el cordón umbilical. Las funciones del líquido amniótico son muchas y muy importantes, ya que ayuda a mantener el equilibrio ambiental del embrión (en cuanto a temperatura e intercambio de sustancias), sirve de amortiguador contra golpes y agresiones externas, actúa de barrera contra las infecciones, interviene en el desarrollo de los pulmones fetales y favorece el crecimiento normal del feto.

A partir de la 20.ª semana de gestación, el feto participa en la formación del líquido amniótico, ya que lo deglute y lo absorbe por medio de los pulmones y los riñones fetales, y los excreta a través de la uretra fetal, con lo que contribuye a aumentar su volumen.

 

A partir de la semana 34, aproximadamente, y hasta el momento del parto, el volumen de líquido amniótico disminuye de forma fisiológica. A partir de la semana 40, alrededor del 20 % de los fetos contiene meconio en el líquido amniótico. La existencia de meconio en el líquido amniótico indica madurez intestinal y el inicio del funcionamiento del sistema digestivo. Este meconio se diluye y se procesa con el líquido amniótico.

Volumen líquido amniótico

Fuente: http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S014340040600289X#sthash.DP9R9LRk.dpuf

 

4. El feto

El inicio del desarrollo de un nuevo ser vivo se da durante el periodo embrionario, que comprende las 10 primeras semanas de gestación, contadas a partir de la última menstruación. A partir de ahí se inicia el periodo fetal, durante el que madurarán y crecerán los órganos y las estructuras del nuevo ser. El embrión pasa a llamarse feto y mide unos 4 cm desde la cabeza hasta las nalgas.

Primer trimestre

A la 8.ª semana, el feto mide 4 cm y ya se han formado:

  • el corazón; 
  • las piernas y los brazos; 
  • los dedos de las manos y de los pies; 
  • la cabeza, que es muy grande en comparación con el cuerpo; 
  • las orejas externas; 
  • los esbozos de los globos oculares.

 

Segundo trimestre

Al final de la 12.ª semana de gestación, el feto mide 6 o 7 cm y se caracteriza por: 

  • la diferenciación de los dedos de las manos y de los pies; 
  • la aparición de las uñas; 
  • la aparición de pelos; 
  • la diferenciación de los órganos sexuales; 
  • la capacidad de hacer movimientos espontáneos 
  • la receptividad al sonido; 
  • el inicio de la osificación.


Al final de la 16.ª semana de gestación, el feto mide unos 12 cm. En esta etapa: 

  • finaliza la diferenciación sexual (tiene formados los genitales externos e internos) y se pueden identificar los genitales externos; 
  • el corazón acaba su maduración; 
  • tiene las extremidades inferiores y superiores proporcionadas; 
  • el meconio (los restos no digeridos de líquido amniótico y de productos excretados del trato digestivo que constituirán la primera deposición del bebé) aparece en el intestino; 
  • hace movimientos de deglución.


A la 20.ª semana de gestación, el feto mide unos 16 cm y pesa unos 300 g. En este momento: 

  • la piel que lo recubre se vuelve menos transparente y está cubierta de pelo fetal; 
  • aparece el cabello; 
  • se diferencian y se separan las orejas; 
  • se alargan las piernas; 
  • continúa la osificación.


A la 24.ª semana de gestación, el feto mide unos 21 cm y pesa unos 630 g. En este periodo aparecen: 

  • arrugas en la piel; 
  • el tejido adiposo subcutáneo (grasa bajo la piel); 
  • el vérnix (grasa blanca que cubre la piel fetal); 
  • las cejas y las pestañas; 
  • los primeros movimientos respiratorios (inspiración y expiración de líquido amniótico); 
  • los movimientos de succión; 
  • la capacidad auditiva.

 

Tercer trimestre

A las 28 semanas de gestación, el feto mide unos 25 cm y pesa unos 1100 g. En esta etapa: 

  • tiene la piel enrojecida y menos arrugada; 
  • acaba la maduración ocular y los ojos son sensibles a la luz; 
  • hace movimientos enérgicos; 
  • diferencia los sabores a través de las papilas gustativas de la lengua.


Al final de la semana 32 de gestación, el feto mide unos 28 cm y pesa unos 1800 g. Durante este periodo, el feto continúa con la piel enrojecida y arrugada y crece más en peso que en longitud.

A las 36 semanas, el feto mide unos 32 cm y pesa unos 2500 g. En este momento:

  • tiene la piel pálida y menos arrugada; 
  • el tejido adiposo subcutáneo, ya presente en todo el cuerpo fetal, le redondea las formas; 
  • desaparece el pelo fetal; 
  • todavía no tiene formados los surcos de las plantas de los pies; 
  • acaba la osificación fetal; 
  • tiene, si es un individuo masculino, los testículos localizados en el escroto fetal.


De la 37.ª a la 40.ª semana de gestación, el feto llega a medir unos 36 cm, pesa unos 3400 g y está totalmente desarrollado y preparado para nacer.

 

5. Gestación gemelar

La gestación simultánea de dos fetos se llama gestación gemelar o de gemelos. Hay diferentes tipos de gestación gemelar:

  • Gestación gemelar bicigótica. Es la que se produce a partir de dos óvulos fecundados por dos espermatozoide en un ciclo ovulatorio único. En este caso, los dos fetos tendrán placentas y bolsas amnióticas diferentes, y serán genéticamente diferentes. 
  • Gestación gemelar monocigótica. Es la que se produce a partir de un solo óvulo fecundado que se divide en dos embriones. En este caso, los gemelos son genéticamente idénticos y, por tanto, del mismo sexo. Según el momento en que se produce la división, los dos embriones pueden compartir la placenta pero estar en dos bolsas diferentes (gemelos monocoriónicos y biamnióticos), compartir la bolsa amniótica pero con dos placentas diferentes (gemelos bicoriónicos monoamnióticos), compartir las dos cosas (gemelos monocoriónicos y monoamniótics) o ninguna de los dos (gemelos monocigóticos bicoriónicos y biamnióticos).

 

6. La madre

A partir de la fecundación, y a lo largo de todo el embarazo, se producen grandes cambios en el organismo de la mujer que no sólo afectan al sistema reproductor, sino a todos los sistemas vitales, que se modifican para adaptarse a la nueva etapa.

 

Cambios hematológicos y cardiocirculatorios 
  • Aumento de la volemia (volumen de sangre circulando) con el fin de asegurar el aporte necesario para el crecimiento uterino, proteger el organismo de las caídas de tensión arterial causadas por el compromiso del retorno venoso y preservar un volumen sanguíneo mínimo después de la pérdida de sangre derivada del parto. 
  • Aumento de la hemoglobina circulante y, por tanto, de la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre. 
  • Aumento del volumen del corazón, que sufre un desplazamiento hacia arriba y a la izquierda; también aumenta la frecuencia cardiaca. 
  • Posibilidad de que, al final del embarazo, en posición supina, el útero grávido comprima la aorta y el sistema venoso, lo que provoca una bajada en la tensión arterial. 

 

Cambios respiratorios
  • Elevación del diafragma a medida que crece el útero, lo que provoca una disminución de la capacidad respiratoria. 
  • Aumento de la vascularización de las mucosas respiratorias debido a los cambios hormonales. 
  • Aumento de las necesidades de oxígeno, sobre todo en posición supina.

 

Cambios urinarios 
  • Aumento del volumen renal y dilatación de los uréteres. 
  • Desplazamiento de la vejiga de la orina, que queda comprimida por el útero grávido (sobre todo a partir del 4.º mes de embarazo). 
  • Aumento de la producción de orina y de la nicturia (necesidad de orinar por la noche). 
  • Aumento de la excreción de nutrientes diversos por la orina (vitaminas hidrosolubles, glucosa, etc.)

 

Cambios gastrointestinales 
  • Desplazamiento del estómago y de los intestinos a medida que crece el útero. 
  • Moderación del vaciado gástrico y del tráfico intestinal. 
  • Mejora en la absorción del calcio y del hierro. 
  • Disminución del tono del esfínter esofágico inferior, lo que favorece el reflujo gastroesofágico. 
  • Aumento de la vascularización y ablandamiento de las encías. 
  • Aumento de la presión sobre el plexo venoso hemorroidal por la presión del útero grávido. 
  • Moderación del vaciamiento de la vejiga de la hiel.

 

Cambios musculoesqueléticos 
  • Lordosis (acentuación de la curvatura lumbar) progresiva a medida que avanza el embarazo. 
  • Aumento de la movilidad de las articulaciones de la pelvis. 
  • Entumecimiento y pérdida de fuerza de las extremidades superiores. 
  • Diástasis de los músculos rectos del abdomen (separación fisiológica) por el crecimiento uterino.

 

Cambios dermatológicos 
  • Hiperpigmentación generalizada, especialmente en la zona genital, las aréolas mamarias y la línea alba. 
  • Aumento de la vascularización cutánea general. 
  • Alteraciones vasculares cutáneas (aparición de arañas vasculares, varices, cloasma, eritema palmar, etc.).
  • Aparición de estrías en el abdomen, las nalgas y los pechos.

 

Cambios en el sistema nervioso central

En el cerebro se producen cambios neuroquímicos, morfológicos y funcionales que tienen como objetivo garantizar la crianza y la supervivencia del neonato mediante el establecimiento del vínculo maternofilial. Estos cambios incluyen:

  • Cambios en las secreciones hormonales de prolactina, oxitocina, progesterona y hormonas esteroides.
  • Creación de nuevas neuronas en el hipocampo y en el bulbo olfativo.

Estos cambios neurohormonales afectan al resto de funciones corporales, se reflejan en la psicología materna y en el estado anímico de la mujer embarazada y después del parto provocan a la madre una gran sensibilidad de respuesta a las demandas del neonato.

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Cambios psicológicos

La gestación se caracteriza por un aumento de la sensibilidad emocional y por una necesidad de revisar y comprender los vínculos primarios para poder vincularse afectivamente con el neonato.

La “transparencia psíquica” (Bydlowski, 2007) se describe como un estado psíquico que se desarrolla gradualmente para que la sensibilidad que aumente durante la gestación, especialmente al final, y que conlleva la elaboración de fantasías en relación al hijo no nato y la regresión a experiencias pasadas. De aquí que el embarazo puede suponer una oportunidad privilegiada para resolver más rápidamente conflictos psicológicos..

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Consejos antes de la gestación

Los consejos antes de la gestación constituyen lo que se suele llamar el consejo preconcepcional, un conjunto de recomendaciones y de información que se da a la mujer a fin de que llegue al embarazo en las mejores condiciones físicas, psíquicas y ambientales posibles.

1. Tetarogénesis, 2. Recomendaciones para evitar el riesgo de tetarogénesis.

El objetivo de estos consejos es sensibilizar a la mujer –y también, si se da el caso, a su pareja– para que se proteja de los factores de riesgo y teratogénicos, es decir, los factores que pueden provocar malformaciones en el embrión o en el feto capaces de comprometer el desarrollo fetal, así como animarla a cuidar de sí misma observando su propio cuerpo (alimentación, ejercicio, ocio) y la atención que recibe por parte del entorno (amigos, familia, trabajo), como primer paso hacia una maternidad saludable.

 

En la visita pregestacional, en la que se valoran los posibles riesgos y se informa de las medidas que hay que aplicar en cada caso, se tienen en cuenta diferentes aspectos

  • Los antecedentes personales y familiares de la mujer y, también si se da el caso, de la pareja. 
  • El consumo de sustancias tóxicas (tabaco, alcohol, drogas) de la mujer y, si se da el caso, de la pareja. 
  • Las enfermedades de transmisión sexual de la mujer y, si se da el caso, de la pareja.
  • El estado de vacunación de la mujer. 
  • El estado nutricional, el equilibrio ponderal de la mujer y el tipo de alimentación. 
  • La edad materna. 
  • La actividad física de la mujer. 
  • El riesgo de defectos congénitos, es decir, vinculados a algún problema genético o cromosómico materno o paterno. Los defectos congénitos pueden ser debidos a factores hereditarios, a factores ambientales o a ambos. La espina bífida, por ejemplo, es causada, en un 95 % de los casos, por un déficit de ácido fólico en la etapa periconcepcional, por lo que se aconseja que todas las mujeres que quieren quedar embarazadas complementen la dieta con 400 microgramos de ácido fólico al día 3 meses antes de la concepción y durante el primer trimestre de la gestación. 
  • La exposición habitual a agentes teratogénicos, como sustancias químicas, gases anestésicos, radiaciones ionizantes, etc. 

 

1. Teratogénesis

Se llama teratogénesis la aparición de anomalías congénitas causadas por factores ambientales. Pueden actuar como agentes teratógenos o teratogénicos algunos fármacos, las radiaciones ionizantes, las infecciones maternas, las enfermedades y las drogas durante el embarazo.

La afectación fetal por agentes teratógenos depende del momento de la gestación en que se produce la exposición. El primer trimestre del embarazo es el de más sensibilidad, ya que, durante este periodo, tiene lugar la formación de los órganos fetales (organogénesis).

 
1.1 Fármacos

Hay que tener en cuenta que los fármacos que se administran a la madre son sustancias que llegarán al embrión o al feto y que pueden producirle un defecto más o menos importante en función del fármaco, la dosis, el tiempo de administración y el momento del embarazo.

Algunos fármacos anticonvulsivos, algunos anticoagulantes como la warfarina o ciertos fármacos inmunosupresores pueden producir grandes daños estructurales en el feto.

Se recomienda que las mujeres que se mediquen habitualmente informen al equipo de salud del deseo de quedar embarazadas con el fin de valorar los efectos de la medicación sobre la gestación.

 

1.2 Radiaciones

Las radiaciones susceptibles de ser controladas son los rayos X y los isótopos radiactivos. 

Los chorros/rayos X, a dosis diagnósticas (menos de 10 rad o 10000 Gy), no tienen ningún efecto teratógeno, o tienen muy pocos.

El isótopo radiactivo yodo 131, utilizado para tratar algunos trastornos tiroideos, tiene una importancia especial porque, incluso en dosis terapéuticas, produce hipotiroidismo neonatal, es decir, falta de hormonas tiroideas, imprescindibles para el desarrollo neurológico del bebé.

En general, se recomienda: 

  • para mujeres gestantes y mujeres que piensan que pueden estar embarazadas, no someterse a exámenes radiológicos, si no es imprescindible; 
  • para mujeres en edad fértil, someterse a exámenes radiológicos en periodo menstrual o postmenstrual; 
  • en caso de duda, hacerse un test de embarazo.


Las radiaciones del microondas o del televisor no tienen efectos nocivos sobre el feto.

 

1.3 Infecciones maternas 

Una vez hecho el diagnóstico de la infección en la mujer, habrá que determinar si hay infección en el feto mediante un estudio ecográfico o técnicas de estudio de los cromosomas fetales para confirmar o descartar la infección. Es importante remarcar que infección fetal no quiere decir afectación fetal. El grado de afectación dependerá del tipo de agente infeccioso y del momento de la gestación en el que se ha producido la infección.

Hay un grupo de enfermedades infecciosas que producen diferentes síndromes al recién nacido: la toxoplasmosis, la rubéola, el citomegalovirus, el herpes, la varicela y la sífilis. 

Toxoplasmosis. El Toxoplasma gondii es un parásito que infecta a los gatos (vive y se multiplica en su intestino) y es transmitido a través de su excremento. Los excrementos contaminan la tierra donde caen y, a través de la tierra, se pueden contaminar frutas y verduras. La infección humana puede llegar si:

  • se consumen frutas y verduras contaminadas; 
  • se tiene contacto directo con tierra contaminada; 
  • se tiene contacto directo con excrementos de gato parasitado; 
  • se manipula y consume carne cruda de animales parasitados.


La infección, habitualmente, cursa con poca sintomatología y puede pasar desapercibida, pero la infección de la mujer embarazada puede resultar muy lesiva para el feto: si tiene lugar durante la primera mitad de la gestación, puede ocasionar aborto, muerte fetal o alteraciones neurológicas graves en el recién nacido; si tiene lugar durante la segunda mitad de la gestación, puede no dar síntomas evidentes (forma subclínica), pero habrá que hacer un seguimiento del bebé a largo plazo. 

Rubéola. Es una enfermedad viral leve que afecta sobre todo a los niños. Se contagia por vía respiratoria, de persona a persona, y la transmisión vertical de la madre en el feto durante el primer trimestre de la gestación puede ocasionar una embriofetopatia rubeólica. Este síndrome se caracteriza por malformaciones oculares, auditivas y cardiacas, retraso mental y crecimiento intrauterino retardado.

Si la infección se produce de manera tardía, también se manifestará en el bebé como síndrome de rubéola expandida, que dará unos signos y unos síntomas específicos: miocarditis (inflamación del músculo cardiaco), alteraciones óseas y dentarias, neumonía, hepatosplenomegalia (engrandecimiento del hígado y el bazo), ictericia púrpura trombocitopénica (trastorno hemorrágico). 

Citomegalovirus (CMV). Es el virus causante de la mononucleosis, conocida también como enfermedad del beso. La vía de transmisión es respiratoria y puede causar defectos congénitos en el feto a través de la infección transplacentaria o bien una mononucleosis neonatal por contagio a través del canal del parto. La infección congénita tiene consecuencias graves para el bebé, como retraso del crecimiento, retraso mental y psicomotor, deficiencias neurosensoriales, etc. 

Herpes. Es una infección causada por el virus de herpes simple tipo 1 y 2 (VHS-1 y VHS-2). El VHS-1 afecta a las mucosas respiratorias. El VHS-2 afecta a la mucosa genital y causa el herpes genital. La infección neonatal se produce durante el nacimiento por contacto directo del bebé con la mucosa materna infectada al atravesar el canal del parto. El herpes neonatal se manifiesta con lesiones en la piel y vísceras, infección ocular, retraso mental, meningoencefalitis (inflamación del cerebro y las meninges). 

Varicela. Es una infección causada por el virus varicela zóster, una enfermedad leve que se sufre, generalmente, durante la infancia. La mujer gestante la transmite al feto a través de la placenta. Cuando la infección se produce al inicio de la gestación, aumenta el riesgo de malformaciones congénitas severas, como problemas cerebrales y renales, defectos cutáneos y óseos, etc. Este riesgo disminuye a partir de la 20ª semana de gestación. La infección fetal en etapas más adelantadas del embarazo puede producir lesiones por varicela congénita y, si el contacto con el virus es justo antes del nacimiento, el bebé puede sufrir una varicela neonatal con manifestaciones graves, que pueden causarle la muerte. 

Sífilis. Es una infección crónica causada por una bacteria llamada Treponema pallidum. Se trata de una enfermedad de transmisión sexual que se transmite por contacto directo con las lesiones genitales (transmisión sexual) y también por vía transplacentaria. Por lo tanto, el riesgo de transmisión fetal existe durante todo el embarazo y el parto. Si no se le da un tratamiento adecuado, los efectos sobre el feto van desde graves malformaciones congénitas hasta la muerte intrauterina.

 

1.4 Enfermedades maternas

Se recomienda que toda mujer que tenga una enfermedad crónica haga una visita pregestacional con el fin de planificar la gestación.

Hay determinadas enfermedades maternas que pueden producir anomalías congénitas. Por ejemplo, la mujer gestante diabética, insulinodependiente o no, puede sufrir, si no sigue un buen control de la enfermedad, hiperglucemias y cetosis que afectarán directamente al feto.

 

1.5 Hipertermia materna

Antes de la 16ª semana de gestación, una temperatura materna igual o superior a 38,9 ºC, ya sea debida a la fiebre o a factores externos (saunas, baños, etc.), puede producir anomalías congénitas como déficit mental, retraso del crecimiento fetal, etc. A partir de la 16ª semana, con la misma temperatura, no se producen alteraciones.

 

1.6 Drogadicción
En general, las mujeres gestantes que sufren una drogadicción acostumbran a usar más de una sustancia, por lo que es muy difícil determinar a cuál de ellas se debe la afectación fetal. Hay que tener en cuenta que tanto el alcohol como la cocaína son sustancias teratógenas. 


Alcohol. El grado de afectación fetal dependerá de su consumo durante la gestación, de los niveles mantenidos y de la sensibilidad embrionaria (periodo en que se encuentra el embrión). En general, más de 30 g de alcohol diarios (dos vasos de vino o de cerveza) afectan el desarrollo fetal produciendo un retraso del crecimiento y síndrome alcohólico fetal (retraso mental, alteraciones del sistema nervioso central y anomalías craneofaciales). 

Cafeína. El consumo de cafeína por encima de 350 mg al día (una taza grande de café equivale a 180 mg) aumenta el riesgo de aborto espontáneo durante el primer trimestre. 

Cocaína. El consumo de cocaína durante la gestación puede afectar al embarazo, ya que aumenta considerablemente el riesgo de desprendimiento de la placenta. Esta complicación pone en peligro la vida fetal y la materna. También aumenta el riesgo de premaduración, de retraso de crecimiento, de anomalías fetales (malformaciones óseas) y de muerte fetal. Está descrito el síndrome de abstinencia en bebés nacidos de madres que han consumido cocaína durante la gestación. Este síndrome se caracteriza por irritabilidad, temblores y alteraciones en el aprendizaje. 

Tabaco. El tabaco es una droga que tiene efectos directos sobre la fertilidad: 

  • Reduce el éxito de las técnicas de reproducción asistida. 
  • En el hombre, provoca impotencia masculina y disminuye la calidad del semen. Se han atribuido al tabaco alteraciones del ADN que persisten en los embriones. 
  • En la mujer, provoca esterilidad, mutaciones en los ovocitos (células reproductivas femeninas) y retraso en la concepción.

 
En los países industrializados, el tabaco es la principal causa prevenible de efectos adversos en la gestación (Ernster, WHO 2001). La exposición activa o pasiva al tabaco durante el embarazo aumenta considerablemente los riesgos, entre otros, de aborto, bajo peso al nacimiento, prematuridad, muerte perinatal, inserción anómala de la placenta o rotura prematura de la bolsa de las aguas.

En el periodo de postparto, la exposición al tabaco, tanto la que deriva del consumo paterno como materno, aumenta el riesgo de muerte repentina del lactante e interfiere en el inicio y en el mantenimiento de la lactancia materna.

No existe una dosis de tabaco segura. El tabaco contiene nicotina, sustancias tóxicas y carcinógenos que atraviesan la barrera placentaria, llegan a la sangre fetal y afectan directamente al feto de forma proporcionalmente superior a lo que afectan a la madre. El riesgo de mutaciones genéticas existe tanto en la madre y el padre como en el feto o el niño: el tabaco es genotóxico y tiene relación con algunos cánceres infantiles como la leucemia.

El deseo gestacional o el inicio de la gestación puede suponer una motivación más para que la mujer y la pareja se planteen dejar de fumar. Hay que recordar que la gestante y el feto también pueden ser fumadores pasivos y tener los mismos riesgos que si la mujer es fumadora activa.

Consejos de salud: Tabaquismo y embarazo


Marihuana. El consumo de marihuana disminuye la fertilidad masculina y femenina y aumenta el riesgo de retraso de crecimiento fetal. El consumo prolongado de marihuana durante el embarazo puede producir una disminución en la longitud fetal y alteraciones del patrón del sueño del recién nacido. Sin embargo, los estudios hechos en la población de algunos países como Jamaica, donde el consumo de marihuana es habitual, ya sea por inhalación, en infusiones o en otras formas, y donde las mujeres gestantes la utilizan para paliar las náuseas y favorecer el sueño, no demuestran efectos nocivos sobre el feto ni sobre el bebé.

Otros estudios evidencian una cierta relación entre el consumo de marihuana durante el embarazo y afectación a la capacidad cognoscitiva del niño a largo plazo. 

De todos modos, se recomienda evitar del consumo de marihuana durante el embarazo. 

Heroína. El consumo de heroína durante la gestación aumenta el riesgo de aborto, de prematuridad, de retraso del crecimiento, de síndrome de abstinencia del bebé y de muerte fetal. Si, además, se consume por vía endovenosa, aumenta el riesgo de contraer enfermedades que se transmiten de este modo, como el sida o la hepatitis B y C, que también pueden afectar al feto.

 

2. Recomendaciones para evitar el riesgo teratogénico

 
2.1 Antes del embarazo 
  • Se recomienda que todas las mujeres que desean quedar embarazadas, y especialmente las que tienen alguna enfermedad crónica, y todas las parejas en que alguno de los progenitores tenga problemas de salud hereditarios se informen y reciban los consejos anteriores a la gestación o lo que se llama consejo preconcepcional. 
  • En relación con el consumo y la administración de fármacos, hay que: 
    • hacerse una vacunación pregestacional de la rubéola; 
    • evitar la automedicación, sobre todo si se quiere quedar embarazada o ya ha se puede estar gestando; 
    • si se sufre una enfermedad crónica que requiere tomar medicación, consultar al equipo de la salud los posibles efectos sobre el feto y, si es necesario, la posibilidad de reducirla o cambiarla. 
  • Tiene que evitarse el consumo de drogas tanto legales como ilegales.

2.2 Durante el embarazo 
  • En relación con la alimentación, hay que: 
  • En relación con la sexualidad, hay que: 
    • extremar las medidas de protección en todas las relaciones sexuales para disminuir el riesgo de transmisión de enfermedades de transmisión sexual (ETS); 
    • utilizar métodos anticonceptivos como barrera (preservativo masculino o femenino). 
  • Si hay que someterse a un estudio radiológico, es conveniente comunicar al equipo de salud la posibilidad o la certeza de embarazo a fin de que el riesgo se reduzca al mínimo imprescindible. 
  • En la medida de lo posible, hay que evitar el contacto con poblaciones de riesgo, es decir, con las personas que pueden sufrir enfermedades infectivas y contagiosas; por lo tanto, no conviene, por ejemplo, visitar hospitales o clínicas. 
  • En tareas de jardinería, es necesario ponerse guantes y evitar el contacto con animales domésticos, especialmente los gatos y sus excrementos.
  • Conviene evitar, especialmente durante el primer trimestre de la gestación, la exposición a altas temperaturas, como las que tienen lugar en las saunas, los baños calientes, etc.

 

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La afectividad y la sexualidad

 

La sexualidad es una parte inherente en el ser humano y evoluciona a lo largo de la vida. Todo aquello que afecta a las personas también influye en la manera de vivir la sexualidad. El embarazo, el parto y la crianza afectarán, pues, a esta esfera vital de manera especialmente significativa tanto para la mujer como para la pareja. Como todo cambio vital, este periodo puede suponer una oportunidad para el autoconocimiento y el crecimiento personal.

 

Hay diferentes factores que intervienen en la sexualidad: el practicarla en solitario o en pareja; la vivencia sexual y la conformidad previa al embarazo tanto de la mujer como de la pareja; el autoconocimiento; el nivel de comunicación entre la pareja y el grado de información en relación con esta etapa de la vida; el cambio en la imagen corporal (los cambios físicos que sufre la mujer pueden ser vividos como una pérdida de erotismo tanto por ella como por la pareja) y los sentimientos que el embarazo genera (a menudo, mediatizados por creencias religiosas, miedos y prejuicios).

 

La mujer gestante es una mujer sexual. Hay que desvincular la sexualidad de la genitalidad, es decir, el sexo no es sinónimo de coito. El embarazo es un buen momento por explorar la propia sexualidad, para el autoconocimiento y para comunicarse con la pareja con besos, caricias, masajes, intimidad, etc.

El embarazo no supone ninguna contraindicación para las relaciones sexuales ni para el coito. La relación coital contribuye a mantener la flexibilidad y la elasticidad de la musculatura pelviana que interviene directamente en el parto. Sólo en algunos casos se recomienda la abstinencia sexual, como, por ejemplo, ante la amenaza de un parto prematuro, la ruptura de las membranas ovulares (bolsa amniótica), la hemorragia genital y algunas infecciones genitales.

El primer trimestre del embarazo se caracteriza por una exacerbación emocional, es decir, es normal que la mujer pase por diferentes estados emocionales en poco tiempo (irritabilidad, tristeza, introspección, alegría). También puede existir una mayor necesidad de afecto y una disminución del deseo sexual. Es el periodo de adaptación a los cambios hormonales que se producen en la mujer por la presencia del embrión y que son los responsables de las manifestaciones propias del embarazo (náuseas, vómitos, malestar abdominal, sensibilidad mamaria). El aumento de la vascularización de los genitales y de las mamas influye directamente en el incremento de la sensibilidad de toda la zona, hecho que hace que muchas mujeres experimenten su primer orgasmo durante el embarazo.

Durante el segundo trimestre, los malestares mencionados desaparecen. Es la etapa de la gestación, en la que la mujer se encuentra mejor físicamente y se caracteriza por un retorno a la actividad sexual previa al embarazo e, incluso, por un aumento del deseo sexual.

El tercer trimestre se caracteriza por un aumento del volumen abdominal y por las modificaciones de la columna vertebral, que pueden producir molestias dorsolumbares y dificultar o limitar las posiciones y las prácticas sexuales. En la fase de orgasmo es habitual notar contracciones. Durante todo el embarazo, pero, sobre todo, durante este trimestre, hay un aumento significativo del flujo vaginal, que cambia su consistencia y, también, su sabor.

 

 

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Tipos

El embarazo puede clasificarse según diferentes criterios

  1. Según el número de fetos. La gestación puede ser única, gemelar o múltiple (multifetal). La gestación gemelar y la gestación múltiple acostumbran a controlarse desde el hospital, ya que están consideradas de alto y muy alto riesgo, respectivamente. 
  2. Según el riesgo. La gestación puede ser de bajo, medio, alto o muy alto riesgo, en función de la valoración hecha en el consejo preconcepcional o en la primera visita de seguimiento de la gestación.

 

El riesgo se refiere a la presencia o a la ausencia de factores que pueden influir en la salud de la mujer y/o el feto durante la gestación, el parto y el puerperio, como la existencia de una enfermedad previa materna o una hemorragia resuelta ocurrida durante el primer trimestre. Esta clasificación permite decidir si el seguimiento se lleva a cabo desde el centro de atención primaria o desde el hospital y cuáles son los controles que hay que seguir.

El riesgo gestacional se valorará en cada visita de seguimiento del embarazo.

Se consideran factores de riesgo aquellas características o circunstancias que pueden ser identificadas en una persona, asociadas o no a una situación de vida (en este caso, asociadas al embarazo, el parto y el postparto), y que la hacen susceptible de sufrir un problema de salud.

1. Bajo riesgo. Se considera de riesgo bajo la situación de la mujer gestante en la que no se identifica ninguno de los factores de riesgo conocidos. El seguimiento se hace en los centros de atención primaria.

2. Riesgo medio. Se consideran en una situación de riesgo medio aquellas mujeres que presentan alguna de las características siguientes: 

  • anomalías pelvianas (determinadas características fisiológicas, malformaciones de los huesos de la pelvis, lesiones, etc.); 
  • estatura por debajo de los 145 cm; 
  • edad igual o por debajo de los 17 años o por encima de los 38; 
  • obesidad (índice de masa corporal entre 30 y 40);
  • factor Rh negativo
  • tabaquismo
  • condiciones socioeconómicas desfavorables (paro, malnutrición, bajo nivel educativo, falta de apoyo social y familiar, etc.); 
  • esterilidad previa de dos años o más; 
  • gran multiparidad (haber parido cuatro o más hijos); 
  • periodo intergenésico (espacio de tiempo entre un parto y el inicio de la gestación siguiente) de menos de 12 meses; 
  • riesgo laboral
  • riesgo de enfermedades de transmisión sexual; 
  • control insuficiente de la gestación; 
  • embarazo no deseado y rechazo de la gestación; 
  • metrorragias del primer trimestre
  • cardiopatías de grado 1 (según la clasificación de la New York Heart Association, aquéllas que no provocan signos de insuficiencia ni presentan complicaciones añadidas); 
  • infección urinaria baja o bacteriuria asintomática.


Estos factores aumentan la probabilidad de complicaciones durante el embarazo, el parto o el postparto, lo que hará necesario un seguimiento con controles específicos según el factor de riesgo. El seguimiento tendrá lugar en los centros de atención primaria o centros de salud.

3. Alto riesgo. Se consideran de alto riesgo aquellas mujeres gestantes que presentan alguno de los factores de riesgo siguientes: 

  • anemia grave (menos de 9 g/dl y/o hematocrito por debajo del 25 %); 
  • gestación gemelar; 
  • historia obstétrica desfavorable (partos prematuros anteriores, más de dos abortos previos, cesáreas anteriores, etc.); 
  • cirugía uterina previa; 
  • cardiopatía de grado 2 (aquélla que provoca insuficiencia cardíaca al esfuerzo); 
  • endocrinopatía (alteraciones de las glándulas endocrinas como la tiroides, la hipófisis, etc.); 
  • diabetes gestacional;
  • sospecha de malformación fetal; 
  • obesidad mórbida (índice de masa corporal superior a 40); 
  • preeclampsia leve
  • infección materna.


La posibilidad de tener complicaciones, y que éstas sean más graves, es mayor que en el grupo de riesgo medio, por lo que las mujeres en estas situaciones tendrán que derivarse más a menudo al hospital para su control y su seguimiento.

4. Riesgo muy alto. Se considera gestación de riesgo muy alto aquélla en la que la mujer presenta los siguientes factores de riesgo: 

  • gestación múltiple (más de dos fetos); 
  • malformación uterina; 
  • muerte perinatal recurrente (antecedentes de dos o más muertes antes o durante el parto en gestaciones, incluyendo el periodo neonatal); 
  • patología asociada grave (patología materna que puede afectar el curso de la gestación y el feto); 
  • drogadicción o alcoholismo; 
  • cardiopatía de grado 3 y 4 (aquélla que provoca insuficiencia cardiaca en reposo); 
  • diabetes tipo 1 y 2;
  • incompetencia cervical uterina; 
  • malformación fetal confirmada; 
  • problemas de salud propios del tercer trimestre de embarazo: 
    • crecimiento intrauterino retardado; 
    • placenta previa; 
    • preeclampsia grave; 
    • amenaza de parto prematuro; 
    • rotura de membranas pretérmino.

 
Estos factores de riesgo aumentan significativamente la posibilidad de complicaciones muy graves durante el periodo de embarazo, parto y postparto, por lo que es conveniente que el seguimiento tenga lugar en hospitales de alta tecnología. Hay que tener en cuenta que no todos los hospitales ni todas las clínicas disponen de los mismos recursos y que, al hablar de hospitales de alta tecnología, se hace referencia a hospitales de nivel 3.

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Técnicas de reproducción asistida

 

Son el conjunto de técnicas que ayudarán a conseguir la gestación a

  • Parejas heterosexuales, cuando tienen dificultades para alcanzar una gestación, ya sea por un problema masculino o femenino. 
  • Las mujeres que quieren quedar embarazadas sin mantener relaciones sexuales con hombres, bien porque asumen la maternidad en solitario o bien porque tienen una pareja del mismo sexo. 
  • Parejas que presentan algún problema genético o son portadoras. 
  • Parejas con serodiscordancia (uno de los miembros de la pareja es seropositivo en el virus del sida y el otro, no) y parejas en que los dos miembros son seropositivos. En estos casos, se recomienda que la fecundación se haga mediante inseminación artificial y lavado seminal, para reducir al máximo la posibilidad de contagio tanto a la pareja negativa como al feto.

 

Las técnicas de reproducción que se utilizan actualmente son

  • La inseminación artificial (IA) o inseminación intrauterina. Consiste en depositar los espermatozoides en el interior del útero. La IA puede ser intraconyugal (de la pareja) o bien de un donante. Generalmente, se induce la ovulación de forma farmacológica, es decir, con un tratamiento hormonal, a fin de que coincida con el día de la inseminación. 
  • Fecundación in vitro (FIV). Como en el caso de la inseminación artificial, la mujer se somete previamente a un tratamiento hormonal para estimular la ovulación. Después, se extraen los óvulos por vía vaginal bajo anestesia. Paralelamente, se obtiene una muestra de semen de la pareja o del donante y se procede a fecundar los óvulos obtenidos en el laboratorio. Al cabo de 24 horas, aproximadamente, se transfieren los embriones al útero. Tanto los óvulos como el esperma pueden ser de donantes. 
  • Inyección intracitosplasmática de espermatozoides (ICSI). La ICSI es una técnica que consiste en inyectar la cabeza de un solo espermatozoide en un óvulo. El ciclo completo de la ICSI se inicia con el tratamiento hormonal de la mujer para estimular la ovulación; eso significa que, durante el tratamiento, los ovarios madurarán más de un óvulo. Mediante técnicas de ultrasonidos, se determina si los óvulos están maduros y se procede obtenerlos por punción a través de la vagina y bajo anestesia local.
  • Adopción de embriones. Las mujeres/parejas que se someten a fecundación in Vitro pueden decidir donar los embriones congelados excedentes para ser adoptados, por otro lado, si los padres biológicos no quieren utilizar estos embriones o no se pronuncian en cuanto al destino de los embriones, el centro de reproducción asistida puede decidir que sean adoptados. La mujer que desea adoptar un embrión tiene que someterse a un tratamiento hormonal previo para preparar el útero para la gestación. La tasa de éxito del embarazo es de un 25%.

 
En el caso de los hombres con espermatozoides con poca movilidad o con recuento bajo de espermatozoides, el semen se obtiene por eyaculación normal por masturbación.

Según el problema de fertilidad, puede ser necesario un procedimiento quirúrgico para la obtención de los espermatozoides, como la aspiración microquirúrgica a través del pene o percutania (a través de la piel), para extraerlos directamente del epidídimo.

Una vez obtenidos los espermatozoides y los óvulos, se recoge uno con una aguja muy fino y se inserta en el óvulo atravesando la membrana celular hasta el citoplasma. Esta técnica se hace bajo microscopio.

Cuando se confirma la fecundación, normalmente en el plazo de uno a seis días, el embrión o los embriones obtenidos se colocan dentro del útero de la mujer mediante un procedimiento llamado transferencia de embriones. Generalmente, se transfieren entre dos y cuatro embriones para aumentar la probabilidad de embarazo. 

Sociedad española de fertilidad (FED)
Sistema reproductor masculino  
Sistema reproductor femenino

Tanto en la fecundación in vitro como en la ICSI, se estudian los embriones antes de ser implantados. En caso de que hayan quedado embriones, éstos pueden ser congelados y utilizados en ocasiones posteriores e, incluso, si la ley lo permite, pueden ser donados para ser adoptados (el embrión de una pareja puede ser transferido al útero de otra mujer).

 

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Estructura y función del cuerpo humano

Los sistemas de la estructura i función del cuerpo humano, más directamente relacionados con el desarrollo de esta situación de vida son: 

 

La persona, hombre o mujer, de cualquier edad o condición, es un ser multidimensional integrado, único y singular, de necesidades características, y capaz de actuar deliberadamente para alcanzar las metas que se propone, asumir la responsabilidad de su propia vida y de su propio bienestar, y relacionarse consigo mismo y con su ambiente en la dirección que ha escogido. 

La idea de ser multidimensional integrado incluye las dimensiones biológica, psicológica, social y espiritual, todas las cuales experimentan procesos de desarrollo, y se influencian mutuamente. Cada una de las dimensiones en que se describe a la persona se encuentra en relación permanente y simultánea con las otras, formando un todo en el cual ninguna de las cuatro se puede reducir o subordinar a otra, ni puede ser contemplada de forma aislada. Por consiguiente, ante cualquier situación, la persona responde como un todo con una afectación variable de sus cuatro dimensiones. Cada dimensión comporta una serie de procesos, algunos de los cuales son automáticos o inconscientes y otros, por el contrario, son controlados o intencionados.

Teniendo siempre en mente este concepto de persona, y sólo con fines didácticos, pueden estudiarse aisladamente las modificaciones o alteraciones de algunos de los procesos de la dimensión biofisiológica (estructura y función del cuerpo humano) en diversas situaciones. 

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Cómo se manifiesta

 

La gestación es un proceso vital que comporta una serie de modificaciones físicas, psíquicas y emocionales. Como en toda vivencia humana, los factores culturales y sociales influyen en el embarazo, que toma significaciones y valores diferentes en función de cada mujer y de su entorno.

El embarazo es vivido, casi siempre, como un momento especial e importante en la vida de la mujer y de la familia. En la sociedad occidental, la llegada de un nuevo miembro a la familia acostumbra a ser motivo de alegría y celebración y una experiencia excepcional que se vive pocas veces en la vida.

Las modificaciones que vive la mujer durante la gestación la afectan de diferentes maneras tanto físicamente como psíquicamente. Estos cambios también van variando en función del momento del embarazo.

1. Primer trimestre, 2. Segundo trimestre, 3. Tercer trimestre

 

1.  Primer trimestre

Cambios físicos. El primer cambio físico que se manifiesta es la ausencia de menstruación (amenorrea), aunque hay mujeres que presentan una ligera pérdida hemática que puede durar hasta el tercer mes. Siete días después de la fecundación también puede darse una pequeña hemorragia que puede confundirse con la menstruación y que se debe al proceso de implantación del embrión en el útero.

Otras manifestaciones físicas, que pueden o no coincidir y que caracterizan el primer trimestre de la gestación, son: 

  • fatiga, somnolencia y astenia (sensación de cansancio); 
  • congestión nasal; 
  • sensación de náusea, que puede incluso derivar en vómito (esta sensación puede verse agravada en caso de embarazo múltiple); 
  • aumento del tamaño de los pechos y cambios en la sensibilidad; 
  • aumento de la pigmentación (mamas, genitales, cara): oscurecimiento de los pezones y aréolas mamarias y genitales; 
  • aumento de la frecuencia miccional (polaciuria); 
  • cambios en los hábitos deposicionales, con tendencia al estreñimiento; 
  • cambios en las costumbres alimenticias: preferencia por algunos sabores o rechazo de algún alimento que la mujer consumía habitualmente antes del embarazo; 
  • gingivitis: tendencia a la inflamación de las encías, que pueden llegar a sangrar; 
  • mareo y síncope: pérdida transitoria de conciencia; 
  • cefaleas (migrañas): dolor de cabeza; 
  • molestias abdominales: sensación de tirantez y leve dolor focalizado en las fosas ilíacas o por encima del pubis; 
  • cambios en el flujo vaginal: aumento de la secreción, cambio de su consistencia y de su color, que se convierte en más claro, blanquecino o amarillento.


Respuesta emocional
. Durante el embarazo, especialmente si es el primero, se viven cambios emocionales que pueden ir desde la mayor alegría hasta la depresión. Es normal sentirse con más energía, con más expectativas y con las emociones a flor de piel. También es habitual sentirse confundida, asustada y con sentimientos ambivalentes en relación con el embarazo y el feto (sentimientos que pueden ir desde una gran impaciencia y un deseo de tener el hijo hasta el rechazo y la indiferencia). Todos estos estados de ánimo pueden acompañar este primer trimestre de gestación y es necesario que la mujer tenga un buen apoyo personal y profesional para que pueda expresar todo lo que está viviendo.

Compartir la vivencia de la gestación con la pareja, si se tiene, o con otras mujeres que hayan vivido o estén viviendo la experiencia reconforta y contribuye a disminuir la sensación de aislamiento.

- Seguimiento del embarazo. 1er trimestre

 


2. Segundo trimestre

El segundo trimestre se caracteriza, generalmente, por la adaptación del cuerpo a los cambios hormonales y por la desaparición de las molestias propias del primer trimestre del embarazo. La mujer se encuentra mucho mejor físicamente y emocionalmente. Se instauran los cambios iniciados en el primer trimestre y el embarazo empieza a ser evidente: crece el abdomen, la columna vertebral se modifica para compensar el crecimiento abdominal y ya pueden percibirse, hacia el cuarto o el quinto mes, los movimientos fetales.

Cambios físicos. Este periodo se puede caracterizar por: 

  • un aumento del volumen abdominal (el útero aumenta hasta 20 veces su peso al final de la gestación); 
  • un aumento de la pigmentación: línea negra en el abdomen, desde el esternón hasta el pubis; aparición de manchas marrones o rojas en la cara; 
  • sialorrea (aumento de la producción de saliva); 
  • estreñimiento; 
  • hemorroides; 
  • estrías en el abdomen, en los pechos y en las nalgas; 
  • congestión y hemorragia nasal; 
  • caída del pelo; 
  • secreción de calostro (líquido amarillento precursor de la leche) por los pezones, a partir de la 19.ª semana de embarazo; 
  • digestiones pesadas por la moderación del tráfico intestinal; 
  • aparición de varices, que pueden ser dolorosas, en las piernas y en la vulva, causadas por la compresión del útero sobre los vasos sanguíneos de la pelvis y de las piernas; 
  • hinchazón (edema), que puede localizarse en los tobillos y en las piernas o generalizarse, a causa de la retención de líquido propia del embarazo; 
  • rampas en los pies y en las piernas.


Respuesta emocional. El cambio en la imagen corporal también tiene una repercusión emocional. El aumento del volumen abdominal y de las mamas y los cambios en la piel evidencian el estado de gestación, lo que puede ser vivido con alegría o con miedo. Sentir los primeros movimientos es la primera comunicación física consciente entre la mujer y el hijo futuro, y esta conciencia da una dimensión diferente a la vivencia del embarazo.

- Seguimiento del embarazo. 2º trimestre

 

 

 

3. Tercer trimestre

Cambios físicos. El abdomen culmina su crecimiento durante este periodo. Se acentúa al máximo la curvatura dorsolumbar, lo que puede resultar incómodo y doloroso y llegar a provocar la compresión del nervio ciático (ciática). La incomodidad física, junto con la proximidad del parto, explica la tendencia al insomnio en esta fase. La etapa final del embarazo también se caracteriza por: 

  • un aumento de las ganas de orinar (polaciuria), causado por la presión del contenido uterino sobre la vejiga; 
  • una sensación de hormigueo e hinchazón de las manos, por la compresión de los nervios y de las vasijas de las extremidad superiores; 
  • la secreción de calostro por los pezones; 
  • rampas en las extremidades inferiores (ingles, músculos gemelos, pies y dedos de los pies); 
  • la percepción de contracciones; 
  • la pirosis (sensación de ardor en el esófago) y el reflujo gastroesofágico; 
  • una tendencia al mareo, por la bajada de tensión arterial; 
  • la dificultad respiratoria (disnea), por compresión pulmonar de las estructuras abdominales desplazadas por el crecimiento uterino; 
  • las palpitaciones; 
  • el dolor pélvico; 
  • el aumento del flujo (leucorrea); 
  • las cefaleas.


Respuesta emocional. Se producen grandes cambios en este ámbito. La comunicación con el hijo futuro se hace muy evidente. El feto responde a estímulos externos como la voz, sobre todo la de la madre y la de las personas con quienes convive; la música, la presión y las caricias sobre el abdomen, etc. También responde a estímulos internos como las emociones maternas. La comunicación consciente con el feto se llama haptonomia, y se puede disfrutar durante todo el embarazo. Es habitual que la mujer sueñe con el futuro bebé y tenga fantasías en relación con el parto y el nacimiento.

Hay autores que describen el instinto de nidación, que aparece poco antes del parto, como una preocupación repentina y activa de la mujer de cara a preparar el hogar para la llegada del bebé.

Durante este trimestre, también acostumbra a aumentar la preocupación por el parto. Es en estos momentos que hace falta planificar, si no se ha hecho antes, el lugar donde tendrá lugar el parto (domicilio, casa de partos, hospital, clínica privada), el Plan de nacimiento (documento dirigido a las personas que asistirán el parto y en que se especifican los cuidados que la mujer quiere recibir o evitar tanto para ella como para su bebé), las cuestiones logísticas (transporte, necesidad de cuidadores para otros miembros de la familia, preparación de la canastilla, documentación, etc.).

Es posible que la mujer que ha trabajado durante toda la gestación sin muchos impedimentos esté, en estos momentos, más cansada y note que el cuerpo no la sigue como hasta entonces. Es conveniente que, si eso pasa, se disminuya la actividad laboral o que incluso se suspenda, para llegar, así, al parto y al puerperio en las mejores condiciones posibles. Hay que recordar que el estrés puede desencadenar contracciones y derivar en un parto prematuro. En cualquier caso, la mujer tiene que escuchar a su propio cuerpo y ser consciente de las señales de exceso de actividad tanto física como psicoemocional.

- Seguimiento del embarazo. 3º trimestre

La alimentación es un buen recurso para hacer frente a muchas de las manifestaciones o problemas propios del embarazo. 

 

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Cómo se diagnostica

El diagnóstico del embarazo se hace mediante un test bioquímico de orina. Cuando la mujer percibe la ausencia de la menstruación, puede hacerse un test en casa (con cualquiera de los sistemas que se venden en las farmacias) que detecta la presencia de lo que se conoce como hormona del embarazo u hormona gonadotropina coriónica (HCG).

 

El HCG está presente en la orina a partir del 20.º día posfecundación. Así pues, con un test de orina, para saber si una mujer está embarazada habrá que esperar más o menos una semana a partir de la fecha en que esperaba menstruar. Si se quiere tener una determinación precoz, se puede hacer un análisis de sangre, porque el HCG ya está presente en la sangre a partir del 10.º día posfecundación.

En ausencia de test bioquímicos, hay otros signos que indican el estado de gestación

  • Aumento mantenido en la curva de temperatura basal en la segunda parte del ciclo. 
  • Cambios en las mamas: aumento del tamaño y de la sensibilidad, secreción de calostro (primera leche), oscurecimiento del pezón y de la aréola. 
  • Crecimiento del abdomen. 
  • Crecimiento del útero (a partir de la 12.ª semana, se puede palpar a través del abdomen, por encima del pubis). 
  • El cérvix, que tiene una consistencia parecida a la de la punta de la nariz (tejido cartilaginoso), se hace más blando, lo que puede comprobarse mediante un tacto vaginal. 
  • Percepción de movimientos fetales (de la 20.ª semana de gestación en adelante en mujeres que esperan el primer hijo y antes a partir del segundo). 
  • Percepción de las partes fetales en la palpación abdominal. 
  • Contracciones de Braxton Hicks (contracciones uterinas no dolorosas que pueden percibirse a partir de la 16.ª semana de gestación). 
  • Auscultación de la frecuencia cardiaca fetal (FCF), ya sea mediante el efecto Doppler (monitores externos de FCF) o con el estetoscopio de Pinard. 
  • Ecografía. A partir de la 6.ª semana puede diagnosticarse el embarazo con la visualización del saco gestacional (pequeña vesícula de 2 mm de diámetro en el interior de la cual crece el embrión); en la 7.ª semana ya se percibe el embrión y el latido fetal (corazón fetal).

    -  fisiología del embarazo
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Seguimiento del embarazo

 

Una vez se ha hecho el diagnóstico de embarazo, empieza una nueva etapa en la vida de la mujer y, si se da el caso, de la pareja. Es un tiempo de espera durante el que se aconseja que la mujer haga el seguimiento de la gestación con el equipo obstétrico (comadrona y ginecólogo). Este seguimiento se llevará a cabo, en primera instancia, en los centros de salud o de atención primaria, dentro de los programas de salud sexual y reproductiva. Si, en la primera visita, la gestación se considera de bajo o medio riesgo, la comadrona puede encargarse del seguimiento hasta el final del embarazo. Si la mujer tiene algún factor de alto o muy alto riesgo, se valorará el que sea un ginecólogo quien se encargue del seguimiento, en un nivel superior de atención de la salud (hospitales especializados).

El seguimiento de la gestación de riesgo bajo consiste en una visita cada cuatro o cinco semanas hasta la 40.ª semana. Hay que recordar que tanto el número de visitas como las pruebas que se solicitan o los consejos que se dan son tan sólo una propuesta que la mujer puede o no aceptar.

La visita obstétrica (del embarazo) tiene tres partes:  1. Exploración física, 2. Educación para la salud, 3. Información sobre la alimentación. Cada visita se adecuará a la edad gestacional (momento del embarazo) de la mujer y se dará información pertinente e individualizada.

 

1. Exploración física 

  • valoración del estado físico en general; 
  • seguimiento ponderal (control de peso); 
  • tensión arterial; 
  • auscultación del latido fetal, a partir de la 12.ª semana de gestación; 
  • valoración de la estática fetal (colocación del feto), a partir del segundo trimestre; 
  • valoración del crecimiento uterino, a partir de la 12.ª semana de gestación; 
  • valoración de la presencia de edemas o varices en las piernas; 
  • exploración ginecológica, si la mujer lleva más de tres años sin hacerse una citología, si no se la ha hecho nunca o si ha cambiado de pareja desde la última citología.


2. Educación para la salud 

Se trata de actividades que se centran, básicamente, en adquirir conocimientos, así como a trabajar habilidades y actitudes que permitirán a la mujer y, si se da el caso, a la pareja, tener un buen o un mejor control de la situación de vida que comporta el embarazo.

Entre estas actividades, destacan:

  1. El asesoramiento sobre hábitos de vida saludables con respecto a: 
    • la prevención de enfermedades infecciosas; 
    • el mantenimiento del equilibrio nutricional;
    • la abstención de hábitos tóxicos; 
    • la actividad sexual: afectividad, emociones, dificultades, tabúes, prevención de enfermedades, etc.; 
    • los hábitos higiénicos y la salud bucodental; 
    • la actividad física y el trabajo; 
    • los viajes;

      Consejos de salud: Viajar y otras situaciones de vida
    • la evitación de agentes teratógenos
  2. Asesoramiento sobre el proceso de embarazo y maternidad/paternidad: 
    • evolución del embarazo;
    • actuación ante las molestias mes frecuentes; 
    • información sobre los programas y grupos de preparación para el parto y para el postparto; 
    • información sobre las diferentes opciones en cuanto al lugar del parto, las maneras como afrontarlo, el Plan de nacimiento, etc.;
    • asesoramiento sobre la alimentación del bebé, así como de diferentes aspectos de la crianza; 
    • motivos de alarma durante la gestación. 
  3. Información sobre las pruebas complementarias: 
    • diagnóstico prenatal, que es el conjunto de técnicas que se utilizan para evaluar el estado fetal durante el embarazo (ecografías, cribados bioquímicos, estudios cromosómicos fetales, etc.);
    • frecuencia de los controles y lugar donde se llevarán a cabo (centro de atención primaria, hospital, clínica, etc.);
    • frecuencia del seguimiento ecográfico y de las analíticas, y lugar donde se llevarán a cabo.

 
La visita obstétrica es una buena oportunidad para que la mujer y, si se da el caso, también la pareja, exprese las dudas, las sensaciones y las angustias a fin de que el profesional que lo atiende la pueda ayudar, tranquilizar e informar.

Todas estas actividades educativas e informativas las lleva a cabo el equipo de salud en cada visita de seguimiento del embarazo, en función de la situación de vida de cada mujer. La gestante considerada de riesgo alto o muy alto tendrá un seguimiento más próximo en función del indicador o los indicadores de riesgo. Por ejemplo, se recomienda que una mujer con diabetes pregestacional haga un seguimiento específico de los niveles de azúcar en la sangre para que ajuste la insulina, la dieta y el ejercicio a su nueva situación, pero puede hacer el seguimiento de la gestación en su centro de atención primaria y observar los consejos en relación con los otros aspectos del embarazo, como cualquier mujer gestante sin ningún problema de salud. 

 

3. Información sobre la alimentación 

Consejos de salud: Alimentación y embarazo - recomendaciones

 

 

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Seguimiento del embarazo / primer trimestre

El primer trimestre del embarazo va desde el momento de la concepción hasta la 13.ª semana. Éste es el periodo de más sensibilidad fetal en cuanto a la exposición a agentes teratógenos, ya que durante este trimestre es cuando se da la formación de los órganos fetales.

Se recomienda hacer una primera visita antes de la 8.ª semana de gestación y que el seguimiento sea una vez al mes. En esta visita, a cargo de la comadrona o el tocólogo, se valorarán todos los aspectos necesarios para el seguimiento del embarazo y se hará la historia clínica (HC) de la mujer.

  1. La historia clínica
  2. Pruebas para hacer el seguimiento: ecografía, analítica, diagnóstico prenatal

 

1. La historia clínica

La HC consiste en una entrevista que ayuda a conocer a la mujer y a detectar factores de riesgo. Se recogen datos como

  • Los antecedentes personales: profesión y puesto de trabajo, edad y lugar de nacimiento, problemas de salud físicos y/o psíquicos, intervenciones quirúrgicas, tratamientos médicos. 
  • Los antecedentes personales de la pareja: enfermedades, consumo de sustancias tóxicas, actividad laboral, antecedentes familiares. 
  • Los antecedentes familiares: diabetes, hipertensión (HTA), problemas cardiocirculatorios, cáncer de pecho u otros tipos de cáncer, gemelos, problemas psíquicos, enfermedades hereditarias. 
  • Los antecedentes ginecológicos: menarquía (edad de la primera menstruación), patrón menstrual (TM), métodos de planificación familiar utilizados, cribado de cáncer de cérvix y de pecho, enfermedades de transmisión sexual (ETS), problemas de salud genital y de mamas, sexualidad (vivencia, satisfacción, número de parejas sexuales, etc.). 
  • Los antecedentes obstétricos: embarazos y partos anteriores y todo lo relacionado (puerperio, lactancia, estado de los hijos), abortos, gestaciones ectópicas. 
  • Los hábitos de vida: alimentación habitual, preferencia o rechazo de alimentos, actividad física, hábitos de sueño, hábitos tóxicos. 
  • Las alergias medicamentosas o ambientales. 
  • Peso, talla e índice de masa corporal (IMC): para calcular el IMC
  • Situaciones de violencia: se hace un seguimiento específico durante toda la gestación si la mujer sufre o ha sufrido algún tipo de maltrato, sobre todo por parte de la pareja o de otro miembro de la familia. Los maltratos pueden ser sexuales, físicos y emocionales, y acostumbran a manifestarse de manera continuada con conductas violentas o lenguaje violento. A menudo, estas situaciones pueden tener como consecuencia un embarazo no deseado fruto del abuso sexual, la violación marital o la negativa a usar métodos anticonceptivos. Si, finalmente, la gestación llega a término, aumenta el riesgo de violencia contra el hijo después del nacimiento. En situaciones de violencia, el embarazo acostumbra a ser un periodo de riesgo máximo, porque a menudo marca el inicio o la exacerbación de los maltratos. Con respecto a los maltratos físicos, aumenta el riesgo de golpes dirigidos en el abdomen y en los pechos de la mujer.

    Las consecuencias de los maltratos pueden ser
    • aborto espontáneo; 
    • aumento insuficiente de peso que eleva el riesgo de peso bajo del bebé; 
    • aumento del riesgo de infecciones vaginales, cervicales o renales y de enfermedades de transmisión sexual; 
    • metrorragia; 
    • traumatismos abdominales; 
    • exacerbación de enfermedades crónicas; 
    • ruptura prematura de membranas con riesgo de premaduración; 
    • inserción anómala de la placenta; 
    • aumento del riesgo de complicaciones durante el parto; 
    • aumento del riesgo de depresión postparto; 
    • hematomas y fracturas del feto por golpes en el abdomen de la madre; 
    • muerte fetal.

 
Con respecto al enfoque terapéutico de estas situaciones, hay que procurar un ambiente adecuado durante la primera visita de la gestación con el fin de abordar el tema desde el primer momento. La mujer tiene que tener un espacio propio fuera de la pareja a fin de que se sienta en libertad de poder hablar y expresar emociones. En la primera visita de seguimiento del embarazo, hay que preguntar directamente a la mujer si el embarazo es deseado o no y si sufre o ha sufrido algún tipo de maltrato. En caso afirmativo, hay que informar a todo el equipo de salud y procurar que la mujer tenga apoyo| psicológico y un buen asesoramiento social y legal. En las visitas siguientes es necesario estar alerta ante cualquier manifestación de posibles maltratos físicos, verbales o conductuales y prestar una especial atención al cumplimiento de las visitas, ya que, a menudo, el maltrato se traduce en la prohibición de ir al centro de salud o de hacerse las pruebas recomendadas.

 

2. Pruebas para hacer el seguimiento

Entre la 8.ª y la 12.ª semanas se recomienda hacer la primera ecografía, una analítica y el cribado del primer trimestre.

 

2.1  Ecografía

La ecografía es una prueba no invasiva y no dolorosa que consiste en la exploración fetal con ultrasonidos. La ecografía del primer trimestre puede tener lugar en el centro de salud donde se hace el seguimiento de la gestación o al hospital de referencia. Se puede hacer por vía abdominal o a través de la vagina (vía transvaginal) y da información sobre

  • el número de embriones (gestación única o múltiple); 
  • la edad gestacional (tamaño del embrión); permite comprobar si estas medidas se corresponden con las esperadas por la fecha de la última menstruación (DURO); 
  • vitalidad embrionaria (latido del corazón del embrión); 
  • marcadores ecográficos para el diagnóstico precoz de malformaciones o enfermedades relacionadas con alteraciones cromosómicas; 
  • localización del embrión; 
  • localización y características del trofoblasto (lo que será después la placenta); 
  • observación del útero y de los anexos (ovarios).

2.2  Analítica

Por norma general, las mujeres gestantes no tienen que estar en ayunas a la hora de hacerse un análisis de sangre. La analítica del primer trimestre da información sobre el estado hematológico e inmunológico de la mujer mediante

  • Un hemograma y una fórmula leucocitaria, con los que se valoran todos los parámetros hematológicos relacionados con la anemia y posibles signos de infección. 
  • Grupo sanguíneo, Rh y reacción de Coombs indirecta. La determinación del grupo sanguíneo y del Rh, y la reacción de Coombs indirecta se hace a todas las mujeres. Con la reacción de Coombs indirecta se detecta si la mujer ha creado anticuerpos contra algún antígeno fetal (por ejemplo, el factor Rhesus o Rh), cosa que puede pasar cuando el feto tiene estos factores y la madre no. En estos casos, es posible que el sistema inmune de la mujer reaccione contra el feto (como si fuese un cuerpo extraño). Para detectar esta reacción materna, se pide la prueba de Coombs indirecta o detección de anticuerpos irregulares. Si la reacción de Coombs indirecta es positiva en alguno de los análisis, será necesario hacer la detección de qué anticuerpo (el factor Rh es el más frecuente) ha provocado la reacción materna (se pueden buscar células fetales en la sangre materna) y hacer un seguimiento específico de gestación de alto riesgo por riesgo de isoinmunización (formación de anticuerpos contra antígenos de otros individuos de la misma especie). Aunque la reacción de Coombs indirecta sea negativa, se recomienda a todas las gestantes con Rh negativo la administración de la gammaglobulina anti-D en el segundo trimestre del embarazo como profilaxis de una posible isoinmunización fetal.
  • Serologías: rubéola, toxoplasmosis, hepatitis B, lúe (sífilis), virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Estas pruebas se piden porque, en función del estado inmunitario contra estas enfermedades, se harán unas recomendaciones y controles concretos para cada caso en relación con el parto y la lactancia.

2.3 Diagnóstico prenatal

Entre la 9.ª y la 11.ª semanas, se ofrece la posibilidad a la gestante de hacer una analítica llamada cribado bioquímico o screening. Este cribado consiste en calcular el riesgo (probabilidad) de que el feto sufra una anomalía cromosómica o un defecto del tubo neural (espina bífida). Es un cálculo de probabilidad que tiene en cuenta diferentes aspectos

  • La determinación de la alfafetoproteína y de la beta-HCG en la sangre materna. Estas dos hormonas están presentes en la sangre materna, están relacionadas con el feto y pueden alterarse en caso de malformación o alteración cromosómica. 
  • Los marcadores ecográficos. 
  • Los factores de corrección (aspectos que influyen en la probabilidad): peso de la gestante, grupo étnico, diabetes tipo 1 y consumo de tabaco.


El resultado del cribado se da en forma de fracción. Así, por ejemplo 1/10000 significa que la mujer estudiada en este caso tiene 1 posibilidad entre 10000 de tener un bebé con los problemas antes mencionados. En mujeres de edad igual o superior a los 38 años o con antecedentes personales, de la pareja y/o familiares, de cromosomopatías o enfermedades hereditarias con un resultado del cribado superior o igual a 1/270, se ofrece la posibilidad de llevar a cabo un estudio cromosómico de las células fetales mediante una de las técnicas siguientes: 

  • biopsia coriónica: obtención y análisis de un pequeño trozo de placenta; 
  • amniocentesis: obtención de células fetales del líquido amniótico mediante punción abdominal; 
  • funiculocentesis: obtención de células fetales del cordón umbilical mediante punción abdominal y posterior punción del cordón.


Estas técnicas, visto el riesgo de aborto que comportan (entre un 0,5 % y un 3 %), no son recomendables de manera generalizada en la población sin factores de riesgo.

 

Test Harmony

El test Harmony es un test prenatal, no invasivo, que permite determinar el sexo fetal y la detección de aneuploidías como:

  • Alteraciones cromosómicas relacionadas con el número de cromosomas, como el síndrome de Down (trisomía del cromosoma 21), el síndrome de Edwards (trisomía del cromosoma 18) o el síndrome de Patau (trisomía del cromosoma 13).
  • Alteraciones cromosómicas relacionadas con los cromosomas X e Y, como el síndrome de Turner (existencia de un solo cromosoma X en mujeres) o el síndrome de Klinefelter (existencia de dos cromosomas X y un Y en hombres).

La prueba consiste en determinar el ADN fetal en sangre materna. Se puede hacer a partir de la semana 10 de gestación tanto en gestaciones únicas como en gemelares.

 

Test de array-CGH

El test de array es una técnica que estudia el genoma completo. Puede ser prenatal o postnatal.

El test array-CGH prenatal es una herramienta que puede utilizarse para detectar alteraciones genéticas y cromosómicas responsables de más de 100 síndromes congénitos que cursan con malformaciones y retraso mental, como por ejemplo el síndrome de Down o el síndrome de Rubinstein-Taybi.

Para llevar a cabo esta técnica hace falta una muestra de tejido fetal: vellosidad corial, líquido amniótico o sangre del cordón. Generalmente, la muestra se obtiene mediante una punción en el abdomen de la gestante.

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Seguimiento del embarazo / segundo trimestre

El segundo trimestre del embarazo va de la 13.ª a la 27.ª semana. Este periodo se caracteriza por la desaparición de las molestias más o menos incómodas del primer trimestre (náuseas, vómitos, mareos). El cuerpo ha llegado a un equilibrio hormonal y es el periodo en que se produce la maduración del feto.

Entre la 20.ª y la 22.ª semana, es recomendable hacer la segunda ecografía y, entre la 24.ª y la 28.ª semana, la segunda analítica.

 

Durante este trimestre es habitual que, en las visitas de seguimiento, se solicite a la mujer una muestra de orina con el fin de hacer una tira de orina, que sirve para determinar la presencia de proteínas (albuminuria), relacionadas con la hipertensión gestacional, la glucosa y los cuerpos cetónicos, que pueden indicar presencia de diabetes, etc.

Para aquellas mujeres –y, si se da el caso, su pareja– que no hayan empezado antes, éste es también un buen momento para iniciar la educación con grupos de preparación para el nacimiento. En estos grupos se abordan diferentes aspectos que van desde la alimentación hasta la sexualidad, pasando por el parto y la lactancia. También se enseñan técnicas de relajación y ejercicios corporales para mejorar la vivencia del embarazo y de cara al parto y el puerperio.

 

Pruebas para hacer el seguimiento

 
1.  Ecografía

Esta prueba también se llama ecografía morfológica, y es fundamental para el diagnóstico de malformaciones fetales. La lleva a cabo el personal especializado en el hospital o en los centros de diagnóstico prenatal y permite:

  • confirmar el número de fetos y su vitalidad; 
  • hacer biometrías fetales: medir diferentes partes del cuerpo fetal, como la circunferencia abdominal, el perímetro cefálico, la longitud del fémur, etc.; 
  • visualizar los hemisferios cerebrales y explorar el cerebro fetal; 
  • estudiar la anatomía fetal: cabeza y cuello, tórax (corazón y pulmones), columna vertebral, abdomen (estómago, vesícula, riñones, hígado, etc.); 
  • estudiar las extremidades fetales: integridad y simetría; 
  • ver los genitales fetales; 
  • estudiar los marcadores anatómicos de cromosomopatías (pliegue nucal superior a 3 mm, acortamiento del fémur o del húmero, etc.); 
  • estudiar los anexos ovulares: placenta, cordón umbilical y líquido amniótico.

 

 
2. Analítica

Consta de estas pruebas

  • Hemograma y fórmula leucocitaria, en la que se valoran todos los parámetros hematológicos relacionados con la anemia y los posibles signos de infección. 
  • Serología toxoplasma (enfermedad parasitária producida por el esporozou hemosporidi gondii), que la gestante, si no presenta anticuerpos en la primera (toxoplasma negativo), debe volver a solicitar de nuevo en el segundo trimestre para descartar la infección entre un periodo y el otro. 
  • Prueba de Coombs indirecta si la gestante es Rh negativa
  • Análisis de orina, que sirve para valorar la presencia de gérmenes. Se recomienda hacerla a la 16.ª semana del embarazo, aunque la mujer no tenga ningún síntoma, ya que durante la gestación pueden darse infecciones de orina que pasen desapercibidas (bacteriurias asintomáticas), pero que hay que tratar para evitar complicaciones que pueden llegar a ser graves, como un parto prematuro. 
  • Test de O'Sullivan, que es el método de cribado para descartar la diabetes en la gestante. Consiste en la administración de 50 g de glucosa en solución al 25 % por vía oral y en la extracción de sangre venosa una hora después de la ingestión. Esta prueba no diagnostica la diabetes gestacional: sólo establece su sospecha. En caso de que el test de O'Sullivan sea positivo, habrá que hacer un test de tolerancia oral a la glucosa (TTOG), para el que no es necesario estar en ayunas. 
  • Test de tolerancia oral a la glucosa (TTOG), que tiene como objetivo el diagnóstico de la diabetes gestacional. Habrá que seguir una dieta preparatoria durante los tres días anteriores a la prueba y no haber ingerido nada de 10 a 12 horas antes. Consiste en administrar 100 g de glucosa en solución al 25 % por vía oral y hacer 4 extracciones de sangre en ayunas: una, al cabo de 60 minutos; otra, al cabo de 120 minutos y una última, al cabo de 180 minutos.

 

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Seguimiento del embarazo / tercer trimestre

El tercer trimestre comprende el periodo de la 28.ª semana en adelante. Es la etapa de la gestación en que termina la maduración y el crecimiento del feto.

Las pruebas de seguimiento que se realizan en esta etapa son las siguientes: 1. Ecografía, 2. Analítica, 3. Cultivos vaginal y rectal para el cribado de Streptococcus agalactiae (SA) , 4. Visita antenatal, 5. Control del bienestar fetal.

 

1.  Ecografía

Se realiza en torno a la semana 34 y, en general, sirve para valorar

  • el crecimiento fetal; 
  • la estructura y localización de la placenta; 
  • la cantidad o el índice de líquido amniótico (ILA); 
  • la estática fetal (conjunto de relaciones posturales entre los miembros del feto y en relación con el útero); 
  • la anatomía fetal.

 

 

2.  Analítica

Se llevan a cabo las siguientes pruebas: 

  • Hemograma y fórmula leucocitaria. Se valoran todos los parámetros hematológicos relacionados con la anemia y con los posibles signos de infección. 
  • Pruebas de coagulación. Debe conocerse el estado de coagulación de la mujer para la hemorragia que se produce en el parto y por si se administra anestesia epidural. 
  • Pruebas serológicas para detectar toxoplasma (enfermedad parasitária producida por el esporozou hemosporidi Toxoplasma gondii). Si la gestante no tiene anticuerpos en la segunda serología (toxoplasma negativo), hay que volver a solicitar la serología en el tercer trimestre para descartar una infección entre estas dos fases. 
  • Reacción de Coombs indirecta, si la gestante es Rh negativa.
  • Análisis de orina para detectar posibles infecciones asintomáticas.


3. Cultivos vaginal y rectal para el cribado de Streptococcus agalactiae (SA)

El estreptococo del grupo B (EGB) o Streptococcus agalactiae es una bacteria que puede colonizar a la mujer (en la vagina, en el tubo digestivo o en las vías urinarias) sin provocarle ningún síntoma, pero que puede afectar al bebé en el momento del nacimiento y provocarle una infección neonatal (sepsis) con graves consecuencias.

Se recomienda un cultivo vaginal y un cultivo rectal (con una muestra de flujo vaginal y otra del exudado anal, recogidas con un algodón o escobillón) entre las semanas 35 y 37 de gestación. Estos cultivos sirven para detectar SA y poder prevenir la transmisión vertical (de la madre al feto, a través del canal del parto) y la infección neonatal subsiguiente. Esta prevención se hace durante el parto por vía endovenosa con la administración de antibiótico a la madre. Los protocolos de antibioterapia pueden variar de un centro a otro, pero el objetivo es el mismo: conseguir que el canal del parto esté libre de SA. 

 

 

4.  Visita antenatal

En caso de haber realizado el seguimiento del embarazo en un centro de salud, se recomienda hacer una visita en el hospital de referencia con el objetivo de recoger datos y abrir la historia clínica de cara al parto. También se recomienda hacer un seguimiento del bienestar fetal (monitorización) a partir de la 40.ª semana. En algunos casos concretos, como con gestantes consideradas de alto riesgo y de muy alto riesgo por enfermedad materna o cuando se sospecha que hay retraso o exceso de crecimiento fetal, la monitorización fetal se inicia antes. En esta visita también se recomienda informar del Plan de nacimiento, si no se ha hecho antes. El Plan de nacimiento es un documento en que la mujer plantea cómo quiere ser atendida en el momento del parto y el puerperio. Se recomienda que se haga conjuntamente con el equipo obstétrico que asistirá el parto. 

 


5. Control del bienestar fetal

Existen diferentes protocolos para realizar el test de bienestar fetal según el centro donde se haga el seguimiento de la gestación, pero, en general, a partir de la semana 40 de gestación, se aconseja hacer una monitorización fetal llamada, también, registro cardiotocográfico (RCTG) o test no estresante (TNS). Consiste en registrar con un monitor de ultrasonidos el latido fetal, los movimientos fetales y la actividad uterina. Mediante la palpación manual del abdomen materno, la comadrona localiza la cabeza y la espalda fetales y coloca dos sensores (transductores) en el abdomen materno con dos cintas elásticas. Uno de ellos transmite el latido fetal, otro, las contracciones y hay otro que la mujer aprieta cuando nota que el feto se mueve. Los tres sensores están conectados al monitor de RCTG, que traduce el latido fetal, las contracciones y los movimientos fetales en un gráfico que interpreta la comadrona o el ginecólogo.

Esta prueba dura entre 30 y 60 minutos, y se puede realizar en cualquier posición en que la mujer se encuentre cómoda: en sedestación (sentada), en decúbito lateral o supino (estirada de lado o semiincorporada) o en bipedestación (de pie). Es conveniente que la gestante no esté en ayunas ni que haya tomado ninguna medicación o sustancia que pueda influir en la vitalidad fetal. Si el resultado del test es normal, no se debe repetir la prueba hasta la semana 41. A partir de ese momento, se aconseja repetir el test cada 48 horas hasta la hora del parto, tanto si es espontáneo o por inducción (parto provocado).
 

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Embarazo y las etapas del ciclo vital

1. Adolescencia, 2. Adultez

 

 

1. El embarazo en la adolescencia

El embarazo en las mujeres de menos de 17 años se considera de riesgo medio. Si la mujer decide continuar con la gestación, debe contar con el apoyo familiar y social y con la atención especial del equipo de salud. En la adolescencia, el embarazo tiene más riesgo de complicaciones, como la prematuridad, la enfermedad hipertensiva del embarazo, una anemia grave y el retraso del crecimiento intrauterino.

La adolescente embarazada tiene más posibilidades de seguir conductas de riesgo, como consumir sustancias tóxicas o llevar una alimentación con carencias, que pueden afectar la gestación y el feto. Por eso, un seguimiento prenatal precoz y adecuado puede ayudar a conseguir un embarazo saludable y a gestar a un hijo sano. Durante el embarazo es especialmente importante la educación para la salud y conocer los recursos sociales al alcance para afrontar la maternidad. 

Consejos de salud: Alimentación, embarazo y adolescencia 
Consejos de salud: Problemas de salud más propios en la adolescencia
Consejos de salud: Adolescencia

 

2. El embarazo en la adultez

La gestación en mujeres de más de 38 años se considera de riesgo medio, ya que, con la edad, aumenta la posibilidad de que el feto sufra alteraciones genéticas, como el síndrome de Down, y que aparezcan complicaciones asociadas al embarazo, como la diabetes gestacional o la enfermedad hipertensiva del embarazo. En los países occidentales, las mujeres tienden a tener los hijos entre los 30 y los 40 años, por lo que se recomienda llevar a cabo un diagnóstico prenatal precoz con técnicas de estudio genético (la amniocentesis, la biopsia coriónica y la funiculocentesis) y controles ecográficos y analíticos específicos (por ejemplo, se recomienda el test de O’Sullivan para diagnosticar la diabetes gestacional en el primer trimestre). Se debe incidir, especialmente, en aspectos como la dieta y la actividad física, para prevenir el aumento excesivo de peso, más frecuente en gestaciones a partir de los 38 años, y las complicaciones que se asocian. 

Consejos de salud: Alimentación y embarazo - recomendaciones
Consejos de salud: Adultez

 

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El embarazo y otras situaciones de vida

El embarazo es un proceso individual y particular que cada mujer vive de una manera diferente según la educación, los hábitos, los valores, las costumbres y la cultura. Aunque comparta manifestaciones con otras mujeres, al final, cada una lo vive de una determinada manera en función de las diferentes situaciones de vida.

 1. Sufrir una enfermedad crónica, 2. Actividad laboral de riesgo, 3. Gestación gemelar y múltiple, 4. Viajar embarazada.

 

1. Sufrir una enfermedad crónica

Con el fin de que la mujer que sufre un problema de salud crónico pueda disfrutar del embarazo, se recomienda que planifique la gestación de manera que se produzca en un momento en que la enfermedad esté estabilizada. La gestante con una enfermedad crónica puede necesitar unos controles específicos, pero puede beneficiarse, como cualquier otra mujer, de los consejos del equipo de salud o de los grupos de preparación para el nacimiento, el parto y la crianza.

Es necesario que la mujer informe al equipo de salud especializado en su enfermedad del deseo gestacional, ya que será el encargado de asesorarla sobre los cambios de hábitos (la dieta, la actividad física, el descanso, la higiene postural, etc.) que le ayudarán a conseguir y mantener el embarazo.

En la mayoría de casos, la mujer embarazada que sufre una enfermedad crónica se considera una gestante de alto riesgo obstétrico, por lo que la visita preconcepcional es especialmente importante.

El seguimiento del embarazo se acostumbra a realizar en el hospital, ya que la gestación de alto riesgo requiere un seguimiento especial con controles específicos, según la patología o la enfermedad crónica. 

Consejos de salud: Alimentación y embarazo en las enfermedades crónicas

 

 

1.1 Problemas endocrinológicos 
 

Enfermedad tiroidea

La glándula tiroidea sufre una sobrecarga durante el embarazo, por lo que es necesario que la mujer que sufre problemas de tiroides visite al endocrinólogo para que le ajuste la medicación antes de la gestación. Actualmente, los fármacos para tratar los trastornos tiroideos son compatibles con el embarazo.

El hipotiroidismo tiene una especial importancia, porque puede provocar subfertilidad e infertilidad y aumenta el riesgo de aborto durante el primer trimestre. Una de las causas del hipotiroidismo es el déficit de yodo en la dieta, elemento imprescindible para la fabricación de hormonas tiroideas. Se debe tener en cuenta que, a partir de la 10.ª semana de embarazo, el feto ya no depende de las hormonas tiroideas maternas, sino de su propia tiroides, por lo que necesita una aportación suficiente de yodo que provenga de la ingesta materna. Eso es especialmente importante en mujeres que sufren hipotiroidismo y en poblaciones en que este problema de salud es endémico y hay un índice de hipotiroidismo neonatal muy alto. Por eso, se recomienda que toda la población utilice sal yodada y que todas las mujeres embarazadas, tengan o no problemas de tiroides, tomen un suplemento de yodo. 

 

Diabetes mellitus

La diabetes puede ser pregestacional o gestacional, si se detecta durante el embarazo. También puede ser insulinodependiente o no. En todos los casos se considera una gestación de alto riesgo. Es conveniente que las mujeres con diabetes planifiquen el momento de la gestación con el fin de que los niveles de azúcar en la sangre estén lo más equilibrados posible.

Debe tenerse en cuenta que el embarazo ya es un proceso diabetógeno por sí mismo (aumenta el nivel de azúcar en la sangre), con una cierta resistencia a la insulina. Unos niveles altos de azúcar durante el embarazo pueden afectar negativamente al feto y a la gestación, ya que conllevan riesgos de aborto, de malformaciones fetales y de muerte.

Las complicaciones crónicas severas de la diabetes (nefropatía, retinopatía y cardiopatía) se consideran una contraindicación absoluta o relativa de la gestación, según el tipo y la gravedad de la complicación, ya que el embarazo puede agravar los síntomas y, incluso, hacer peligrar la vida de la mujer.

El endocrinólogo o la enfermera especialista es quién ayuda a la mujer a ajustar la dieta, la insulina y la actividad física al nuevo estado, con el objetivo de evitar cambios repentinos en la glicemia (hipoglicemia o hiperglicemia) y de conseguir un buen control metabólico. Así, pues, la mujer realiza el seguimiento del embarazo con el obstetra, pero también necesita un control próximo del equipo de endocrino. 

Consejos de salud: Diabetes 

 

1.2. Problemas hepáticos y digestivos

La gestación se caracteriza por una moderación del tránsito intestinal debida a la relajación de la musculatura del sistema digestivo y al desplazamiento que sufren los órganos abdominales por el crecimiento uterino. Eso hace que puedan empeorar o descompensarse los problemas de salud ya existentes, como el estreñimiento, el reflujo gastroesofágico (el paso del contenido gástrico en el esófago), la pirosis (sensación de ardor en el esófago), la gastritis (inflamación de la mucosa gástrica), la úlcera gástrica o los cólicos hepáticos. El crecimiento uterino también produce un aumento de la presión sobre el recto y puede provocar o agravar las hemorroides, de manera que puede llegar a causar trombos.

En estos casos, se recomiendan cambios higienicodietéticos y un tratamiento farmacológico (protectores gástricos o antiácidos) o quirúrgico (en el caso de hemorroides trombosadas), si es necesario. 

Consejos de salud: la alimentación ante los trastornos propios del embarazo 


1.3 Problemas cardiovasculares

Otra característica de la gestación es la sobrecarga del sistema cardiocirculatorio, a causa del aumento de la volemia (volumen de sangre circulante) y de la retención de líquidos en los tejidos. 

 

Cardiopatías

Las cardiopatías hacen que el corazón tenga que trabajar más. Así, pues, la mujer embarazada que sufre una cardiopatía debe estar lo más estabilizada posible. En los casos de cardiopatía grave (grado IV), el embarazo está contraindicado. Si la cardiopatía es congénita, se recomienda hacer un estudio de diagnóstico prenatal precoz. 

 

Varices en las piernas

La mujer con varices en las piernas puede ver agravado su problema de salud. Durante la gestación, el retorno venoso de las extremidades inferiores se ve afectado directamente por el aumento de la presión abdominal, a causa del incremento del volumen uterino, lo que dificulta el retorno de la sangre de las extremidades inferiores hacia el corazón. También pueden aparecer varices vulvares, que pueden ser asintomáticas (sin molestias) o muy dolorosas. Hay que valorar en cada caso la necesidad de adoptar medidas físicas y de higiene postural. 


Hipertensión

La hipertensión en una mujer gestante puede tener consecuencias graves, tanto para el feto (por ejemplo, prematuridad y retraso del crecimiento fetal) como para la gestante. La mujer embarazada que padece hipertensión puede sufrir un agravamiento de su estado que puede provocar, durante el primer y el segundo trimestre, el aborto y llegar, incluso, a la eclampsia (convulsiones debidas a la HTA que se pueden dar en el segundo y en el tercer trimestre). Es necesario mantener la TA por debajo de 140/90 mmHg , pero sin llegar a bajarla hasta el punto que comprometa la circulación entre el útero y la placenta (circulación uteroplacentaria).

Tanto en el caso de la mujer con HTA crónica como en el caso de quién la sufre durante el embarazo por primera vez, la gestación se considera de alto riesgo y el consejo preconcepcional pasa por introducir cambios en la medicación y en los hábitos dietéticos. 

 

1.4 Problemas hematológicos 

Las mujeres que sufren problemas hematológicos tienen más riesgo de aborto y de sufrir tromboembolismos (taponamiento de una arteria y compromiso de la circulación, transitorio o no). Por eso, es conveniente informar al equipo de salud de hematología del deseo de quedar embarazada y llevar un seguimiento analítico específico (hemogramas, recuento de plaquetas y pruebas de coagulación).

La anemia, la alteración de la coagulación o la plaquetopenia (disminución del número de plaquetas en la sangre) influyen en el parto (pueden hacer que sea vaginal o por cesárea) y en el tipo de analgesia que se debe utilizar (por ejemplo, la alteración de la coagulación es una contraindicación para la analgesia epidural).

 

1.5 Problemas respiratorios

La mujer con problemas respiratorios puede ver agravado su estado, sobre todo a partir de la 24.ª semana, a causa de la compresión pulmonar provocada por el desplazamiento de las vísceras abdominales. La disnea (dificultad respiratoria) y la sensación de cansancio pueden aumentar significativamente y verse agravadas por la anemia y por el edema (inflamación) de la mucosa nasal propios del embarazo.

Las mujeres asmáticas, normalmente, pueden continuar su tratamiento habitual durante el periodo preconcepcional y durante la gestación.

 

1.6. Problemas musculoesqueléticos

El embarazo provoca una serie de cambios en la estática de la mujer. Estos cambios pueden agravar lesiones crónicas como la lordosis (curvatura excesiva de la porción lumbar de la columna) o la escoliosis (desviación lateral de la curvatura normal de la columna) y provocar dolor y ciática.

 

1.7 Problemas urinarios

La bacteriuria asintomática es una infección de orina que puede pasar desapercibida en la mujer gestante. Si tiene problemas renales o urinarios previos, puede llegar a desarrollar una pielonefritis aguda (inflamación de los riñones y de los uréteres a causa de una infección de orina o de una obstrucción ureteral o renal) con consecuencias graves, como la amenaza de parto prematuro (APP). 

 

1.8 Problemas neurológicos 

El abordaje de la gestación en las mujeres con problemas neurológicos depende del tipo de trastorno, del grado de afectación y del estadio de la enfermedad. No todas las enfermedades neurológicas afectan a la gestación, pero algunas aumentan el riesgo de complicaciones fetales y maternas. 

 

Epilepsia

Los tratamientos anticonvulsivantes interfieren en la absorción de ácido fólico, por lo que debe aumentarse la dosis preconcepcional de 0,4 mg/día, que se da en gestaciones normales, a 5 mg/día. Debe cambiarse la medicación habitual para la epilepsia o suspenderla, ya que los anticonvulsivantes son teratógenos (pueden provocar malformaciones fetales). También hay que tener en cuenta que las crisis parciales y las ausencias no afectan al feto, pero sí que le afectan las convulsiones, que pueden conllevar consecuencias graves también para la madre. 

 

Cefalea (migraña)

Las cefaleas acostumbran a mejorar durante el segundo y el tercer trimestre, excepto las de origen tensional. Debe tenerse en cuenta que la mujer gestante que sufre cefalea puede hacer un tratamiento médico con paracetamol o analgésicos más potentes sin perjuicio para el embarazo ni para el feto. También es importante que la mujer conozca las alternativas no farmacológicas, como las terapias complemetarias: el yoga, las técnicas corporales, etc. 

 

1.9 Problemas psíquicos

El embarazo es un periodo en que empeoran sensiblemente los síntomas de los trastornos psíquicos, ya que, a menudo, la mujer debe renunciar a la medicación habitual; además, los cambios fisiológicos propios de la gestación y del parto también pueden inducir a un agravamiento de los síntomas. El periodo de riesgo máximo es el puerperio: durante el embarazo, disminuyen los síntomas de enfermedades como la esquizofrenia o el trastorno bipolar, pero se agravan en el puerperio, de manera que aumenta el riesgo de sufrir depresión puerperal.


1.10 Cáncer

La gestación no agrava ni minimiza los procesos cancerosos, excepto en el caso del cáncer de pecho y el melanoma. Si el diagnóstico y el tratamiento se han hecho durante el periodo periconcepcional o durante el primer trimestre del embarazo, debe tenerse en cuenta que la radioterapia es altamente teratógena (puede provocar malformaciones en el feto). Hay que evaluar el riesgo que implica para la mujer el retraso de la terapia anticancerosa hasta el postparto, y, para el feto, los riesgos que implican tratamientos como la hormonoteràpia, la quimioterapia o la cirugía. 

Consejos de salud: Cáncer 

 

1.11 Infecciones

Las infecciones pueden ser producidas por virus, bacterias, protozoos, plasmodios y hongos. Hay un grupo de enfermedades infecciosas, llamadas TORCH (toxoplasmosis, rubéola, citomegalovirus y herpes), con agentes causales diversos, pero con características similares con respecto a los efectos sobre el feto. Las TORCH tienen las siguientes características

  • son asintomáticas o leves para la mujer; 
  • afectan al feto de manera variable; 
  • causan retrasos en el crecimiento uterino; 
  • causan secuelas crónicas irreversibles; 
  • se pueden diagnosticar con una analítica.


La afectación fetal de la infección depende del momento de la gestación en que se produce la misma y del tipo de microorganismo. La transmisión se produce a través de la placenta, durante la gestación, o bien a través del canal del parto.

Deben tenerse en cuenta, sobre todo, las enfermedades de transmisión sexual y hacer atención a las mujeres con problemas inmunológicos de base, para aconsejarlas y poder incidir, más concretamente, en la prevención de las enfermedades infectocontagiosas. 

 

Sida

Cuando, en una pareja, uno de los miembros tiene anticuerpos del sida, debe tener en cuenta que puede transmitir el virus tanto al miembro seropositivo de la pareja como al futuro hijo. Sin embargo, con un buen control de la enfermedad y con los tratamientos actuales, las posibilidades de transmisión de la enfermedad al feto son muy bajas.

Actualmente, se recomienda utilizar técnicas de reproducción asistida para conseguir la gestación y, a partir del segundo trimestre del embarazo, llevar a cabo un tratamiento con fármacos antirretrovirales para reducir las posibilidades de contagio de la madre al feto. Por este mismo motivo, también se recomienda llevar a cabo el parto mediante una cesárea y no amamantar al bebé con leche materna.

 

1.12 Miopía

Los pujos del periodo expulsivo del parto aumentan la presión intracraneal y el riesgo de desprendimiento de retina. Por lo tanto, en una mujer con miopía alta puede ser recomendable el parto por cesárea. 


1.13 Problemas dermatológicos

Durante la gestación, también se producen cambios en la piel, que pueden ser temporales, como el aumento de la cantidad de pelo facial o la aparición de acné, o definitivos, como las estrías. Hay algunas enfermedades de la piel o dermopatías propias del embarazo que causan la aparición de manchas o dermatitis, normalmente con prurito (picazón), que desaparecen después del parto.

 

2. Actividad laboral de riesgo

El riesgo en la actividad laboral es uno de los aspectos que se valora durante la visita preconcepcional o en la primera visita de seguimiento del embarazo. Existe una normativa específica que regula la exposición de la mujer gestante a agentes de riesgo en la actividad laboral y que establece los criterios de valoración de los riesgos siguientes

  • Agentes teratogénicos. Algunos fármacos, las radiaciones, los gases anestésicos, el CO2, los pesticidas, los productos químicos, el humo y el polvo pueden tener efectos teratógenos.
  • Posturas y cargas de pesos. La bipedestación durante tres horas o más aumenta el riesgo de prematuridad. Además, puede agravar la presencia de varices. Cargar más de 3 kg aumenta el riesgo de dolor dorsolumbar, sobre todo en condiciones antiergonómicas y de forma repetitiva. Se desaconsejan las actividades extremas a partir del 5.º mes (deportes de competición, danza, etc.). 
  • Trabajo nocturno. Se considera trabajo nocturno la jornada laboral que se desarrolla entre las 22 h y las 7 h. Aunque los efectos negativos de la nocturnidad sobre la gestación no son claros, se desaconseja que la mujer embarazada trabaje en este horario. 
  • Agentes infecciosos. No se aconseja exponerse a agentes infecciosos como la rubéola, el citomegalovirus, la hepatitis B, el toxoplasma, el herpes o la sífilis.
  • Temperaturas extremas. La normativa laboral establece que la temperatura óptima para trabajar es entre 17 ºC y 27 ºC, aunque puede variar en función del tipo de actividad y del ambiente donde tiene lugar; también establece el grado de humedad y la velocidad del aire. El calor extremo (más de 36 ºC) aumenta claramente el riesgo de sufrir un aborto espontáneo. Por otra parte, una exposición continuada al frío puede tener consecuencias negativas locales (entumecimiento, insensibilidad, dolor y congelación) o generales (pérdida de concentración, confusión, descoordinación e hipotermia); así, pues, los ambientes laborales con temperaturas inferiores a 0 ºC afectan negativamente al embarazo. 
  • Ruido. Un ambiente de trabajo con más de 100 dB se considera ruidoso. Exponerse a un ambiente de este tipo puede provocar hipoacusia y efectos sobre el sistema nervioso o cardiovascular. La mujer embarazada no debe exponerse a ambientes de más de 80 dB a partir de la 20.ª o 22.ª semana. 
  • Vibraciones. La exposición a vibraciones durante el embarazo aumenta el riesgo de desprendimiento de placenta, prematuridad y aborto espontáneo. La magnitud de los efectos de las vibraciones depende de la frecuencia y de la amplitud: cuanta más amplitud, más efectos negativos sobre el organismo y sobre el embarazo.

 

3.  Gestación gemelar y múltiple

El embarazo de gemelos y el embarazo múltiple, tanto si son espontáneos como conseguidos con técnicas de reproducción asistida, son considerados, respectivamente, de alto riesgo y muy alto riesgo. Se recomienda hacer el seguimiento en centros hospitalarios especializados, ya que es necesario un control ecográfico de los fetos más intenso. En este tipo de gestaciones, es normal que aumenten las manifestaciones físicas típicas del embarazo, como los vómitos y las náuseas, a causa de los altos niveles de la hormona del embarazo, y aparezcan, precozmente, el estreñimiento, las hemorroides, la lumbalgia, las varices, la dificultad respiratoria (relacionados con el aumento del volumen abdominal), la taquicardia (relacionada con la sobrecarga cardiaca) y la anemia.

Las gestaciones gemelares y múltiples tienen más incidencia de complicaciones maternas y fetales, como: 

  • aborto,
  • parto prematuro, 
  • enfermedad hipertensiva del embarazo, 
  • retraso del crecimiento intrauterino, 
  • hemorragia postparto, 
  • desprendimiento de placenta.


Las recomendaciones en el parto de gemelos dependen, principalmente, del estado de salud materno y fetal y de la colocación de los fetos.

En un embarazo múltiple se recomienda realizar cesárea, pero, hoy día, es una medida que está en controversia y empieza a valorarse el parto vaginal según las características de cada gestación.

 

4. Viajar embarazada

Viajar, por placer o por cuestiones personales o profesionales, es una actividad habitual en la vida de la mujer, y viajar embarazada es cada vez más frecuente. Las precauciones que deben tenerse en cuenta dependen del medio de transporte, la distancia y la destinación.

No está contraindicado en las gestantes sanas con un embarazo saludable viajar en moto o ir en bicicleta, aunque no son los medios de transporte más recomendables. 
 

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El embarazo y problemas de salud relacionados

Además de los trastornos leves y de los problemas de salud propios del embarazo, específicos de cada trimestre, la mujer debe saber lo qué es normal y lo qué no lo es durante el embarazo, y conocer los servicios de salud que tiene al alcance para usarlos en caso de urgencia.

Primer trimestre:

1.1 metrorragia, 1.2 aborto, 1.3 gestación ectópica, 1.4 hiperémesis gravídica 

Segundo trimestre:

2.1 anemia, 2.2 hipertensión gestacional, 2.3 diabetes gestacional 

Tercer trimestre:

3.1 ciática, 3.2 metrorragia, 3.3 ruptura prematura de membranas, 3.4 amenaza de parto prematuro, 3.5 retraso del crecimiento intrauterino, 3.6 muerte fetal, 3.7 gestación cronológicamente prolongada.

 

 

El reconocimiento de los siguientes signos favorece el diagnóstico precoz de los problemas de salud relacionados con el embarazo

  • Metrorragia: hemorragia genital similar a una menstruación. 
  • Dolor abdominal intenso que no cesa con el reposo. 
  • Contracciones regulares e intensas antes de la 37.ª semana de gestación. 
  • Ausencia de percepción de movimientos fetales, durante un día, a partir del 6.º mes. 
  • Sensación de cansancio exagerado y ahogo después de realizar pequeños esfuerzos. 
  • Pérdida de líquido por la vagina. 
  • Cambios en el flujo (color, olor o cantidad) y desconfort o prurito vulvovaginal. 
  • Más de 38 ºC de fiebre.
  • Migraña persistente que no cede con analgésicos suaves ni con medidas físicas. 
  • Molestias urinarias. 
  • Diarrea intensa. 
  • Dolor o inflamación de una variz. 
  • Hinchazón persistente de pies, manos y cara. 
  • Vómitos persistentes
  • Alteración de la visión. 
  • Ausencia de la percepción de movimientos fetales a partir del 5.º mes.

 

1. Primer trimestre

 
1.1 Metrorragia

La metrorragia es una hemorragia genital similar a una menstruación. Durante el primer trimestre, una metrorragia acostumbra a indicar algún tipo de anomalía de gestación, como, por ejemplo, una amenaza de aborto o una gestación ectópica. Es importante hacer un diagnóstico clínico y ecográfico. 


1.2 Aborto

El aborto es “la expulsión o extracción de la madre de un feto o embrión de menos de 500 g de peso (o menos de 22 semanas completas de gestación), independientemente o no de la existencia de signos de vida, y del hecho de que el aborto haya sido espontáneo o provocado”, según la Federación Internacional de Ginecólogos y Obstetras (1982).

En general, un 15 % de las gestaciones de los países occidentales acaban con un aborto espontáneo, así, pues, es un hecho relativamente frecuente en mujeres sin problemas de salud. En la mayoría de los casos, se desconoce la causa, aunque pueden ser ovulares o maternas. Las ovulares están relacionadas con alteraciones cromosómicas o malformaciones del embrión, anomalías de la placenta o alteraciones hormonales. Las maternas se deben a enfermedades maternas, exposición a teratógenos o problemas uterinos.

Se consideran las siguientes situaciones:

  • Interrupción voluntaria del embarazo (IVE). La legislación en cuanto a la I.V.E. es muy variable de un país a otro, incluso dentro de la Unión Europea. En España, la Ley orgánica 2/2010, de 3 de marzo, de salud sexual y reproductiva regula la I.V.E. y especifica:

    Artículo 14. Interrupción del embarazo a petición de la mujer.

    Podrá interrumpirse el embarazo dentro de las primeras catorce semanas de gestación a petición de la embarazada, siempre que concurran los requisitos siguientes:

    a) Que se haya informado a la mujer embarazada sobre los derechos, prestaciones y ayudas públicas de apoyo a la maternidad, en los términos que se establecen en los apartados 2 y 4 del artículo 17 de esta Ley.

    b) Que haya transcurrido un plazo de al menos tres días, desde la información mencionada en el párrafo anterior y la realización de la intervención.

    Artículo 15. Interrupción por causas médicas.

    Excepcionalmente, podrá interrumpirse el embarazo por causas médicas cuando concurra alguna de las circunstancias siguientes:

    a) Que no se superen las veintidós semanas de gestación y siempre que exista grave riesgo para la vida o la salud de la embarazada y así conste en un dictamen emitido con anterioridad a la intervención por un médico o médica especialista distinto del que la practique o dirija. En caso de urgencia por riesgo vital para la gestante podrá prescindirse del dictamen.

    b) Que no se superen las veintidós semanas de gestación y siempre que exista riesgo de graves anomalías en el feto y así conste en un dictamen emitido con anterioridad a la intervención por dos médicos especialistas distintos del que la practique o dirija.

    c) Cuando se detecten anomalías fetales incompatibles con la vida y así conste en un dictamen emitido con anterioridad por un médico o médica especialista, distinto del que practique la intervención, o cuando se detecte en el feto una enfermedad extremadamente grave e incurable en el momento del diagnóstico y así lo confirme un comité clínico.

    La IVE puede hacerse por técnicas quirúrgicas o médicas. Las técnicas quirúrgicas incluyen la aspiración uterina y el raspado uterino (las dos tienen como objetivo el vaciado de la cavidad uterina). Las técnicas médicas consisten en la administración de dos fármacos: la mifepristona, que interrumpe el embarazo, y el misoprostol, que provoca la expulsión. La elección de una u otra técnica depende de criterios como: profesional, las semanas de embarazo y la preferencia de la mujer.

    - Interrupción voluntaria del embarazo

    - Salud sexual y reproductiva e interrupción voluntaria del embarazo
  • Amenaza de aborto. Se produce una hemorragia genital intermitente de sangre roja o marrón, generalmente escasa, acompañada o no de dolor, sin dilatación del cuello uterino. Con una ecografía, se puede confirmar la presencia del embrión y el latido fetal. No hay consenso con respecto a la conducta o al tratamiento de la amenaza de aborto, sin embargo, generalmente se recomienda reposo, abstinencia sexual y conducta expectante, pero no se ha demostrado que estos consejos eviten el aborto. Se recomienda llevar a cabo un control ecográfico al cabo de una semana para volver a valorar la vitalidad del embrión y los síntomas. 
  • Aborto en curso. Se produce una hemorragia genital acompañada de dolor abdominal o lumbar, con dilatación del cuello uterino. Debe tenerse una conducta expectante, esperar el aborto completo, ingresar en el hospital y hacer evacuación uterina, mediante aspiración o raspado, bajo anestesia. 
  • Aborto completo. Se produce la expulsión de todo el contenido uterino: huevo, membranas y placenta. La hemorragia y el dolor terminan espontáneamente. El cérvix (cuello uterino) se cierra y el útero vuelve a su tamaño. 
  • Aborto incompleto. Se produce la expulsión de parte del contenido uterino. La hemorragia y la dilatación del cuello del útero persisten. Se aconseja la evacuación de los restos mediante un raspado (intervención quirúrgica a través de la vagina para evacuar la cavidad uterina). 
  • Aborto diferido. Es la interrupción de la gestación sin la expulsión del embrión. No tiene síntomas, aunque hay mujeres que destacan una disminución o la desaparición de los síntomas subjetivos del embarazo (náuseas, tensión mamaria, etc.). Se diagnostica ecográficamente por la ausencia del latido fetal y por el estancamiento del crecimiento del embrión. La conducta puede ser expectante (se acostumbra a dar un margen de tiempo variable para que se produzca el aborto de manera espontánea) o llevar a cabo un raspado. 
  • Aborto habitual. Se produce en la mujer que ha sufrido tres o más abortos espontáneos. Este antecedente condiciona el diagnóstico para las gestaciones posteriores.


Debe tenerse en cuenta que la mujer que tiene un aborto, tanto si es provocado como si es espontáneo, sufre una pérdida y debe pasar un proceso de duelo. Y, casi siempre, a la tristeza que acostumbra a conllevar un aborto, se añade un sentimiento de culpabilidad. Hay que respetar el proceso de aceptación de la pérdida, animar a expresar los sentimientos, tanto a la mujer como a la pareja, si la tiene, y ofrecerle una buena orientación profesional sobre alternativas terapéuticas.

No hay ninguna evidencia que la mujer que ha abortado deba esperar un determinado tiempo para volver a quedarse embarazada. 

Consejos de salud: Parto y el duelo perinatal 
Consejos de salud: Duelo 


1.3 Gestación ectópica

La gestación ectópica es la que se produce fuera de la cavidad uterina. El 95 % de estas gestaciones se produce en las trompas de Falopio y, normalmente, no evolucionan más allá de las 10 semanas de gestación.

Se manifiesta con los signos y síntomas propios del embarazo, hemorragia genital escasa y dolor abdominal general, que se agudiza con la palpación de uno de los lados del abdomen. En los casos más graves, puede llegarse a romper la trompa comprometida, producirse una hemorragia importante, dolor agudo, localizado en zona lumbar, brazos y hombros, náuseas, vómitos y pérdida de conciencia.

Se recomienda seguir las siguientes indicaciones

  • Conducta expectante. Si no hay latido fetal ni síntomas propios del embarazo, se puede esperar a que se resuelva el problema espontáneamente. Deben realizarse análisis de sangre seriados para controlar que la hormona del embarazo (beta-HCG) vaya disminuyendo. 
  • Tratamiento farmacológico. Las mujeres que no presentan síntomas de ruptura de la trompa de Falopio pueden seguir un tratamiento farmacológico. Consiste en administrar metotrexato (fármaco citoestático) por vía intramuscular para alterar el crecimiento del tejido embrionario. Debe evitarse una nueva gestación durante los tres meses posteriores a la administración de metotrexato debido a su efecto teratogénico. 
  • Tratamiento quirúrgico. El tratamiento quirúrgico más habitual es la extirpación de la trompa afectada, generalmente por laparoscopia.

Como en el caso del aborto, la mujer que vive esta situación también pasa por un proceso de luto y también necesita recibir un buen apoyo emocional y profesional durante todo el proceso. 

 

1.4. Hiperémesis gravídica

Aunque las náuseas y vómitos son frecuentes hasta la 16.ª semana de gestación en la mayoría de las mujeres gestantes, la hiperémesis gravídica es un síndrome caracterizado por: 

En los casos más graves debe realizarse un ingreso hospitalario.

Las gestaciones gemelares o múltiples tienen más riesgo de sufrir esta complicación, aunque también se asocia a factores psicoemocionales y al estrés materno. Aparte del tratamiento médico para corregir la deshidratación, hay que explorar los sentimientos de la mujer y el estado psíquico; el apoyo psicológico y emocional a la mujer y a la familia es, a menudo, la base para solucionar el problema.

 

2. Segundo trimestre

 

2.1 Anemia

Hay diferentes tipos de anemia pero la más frecuente es la anemia ferropénica. Los valores de hemoglobina en la sangre por debajo de 9 g/dl se consideran anemia grave y la gestación, en este caso, es de alto riesgo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la anemia del embarazo es la concentración de hemoglobina en la sangre materna por debajo de 11 g/dl. La anemia fisiológica del embarazo es la que presenta valores de hemoglobina hasta 11 g/dl, de hematocrito de 34 % y 3.200.000 de hematíes.

La anemia fisiológica de la gestación se debe a diferentes factores

  • Aumento del volumen sanguíneo, sobre todo entre el 2.º y 3.º mes, que conlleva que el hierro de la sangre quede más diluido. 
  • Aumento del consumo de hierro y folatos, que intervienen directamente en la absorción del hierro, debido al aumento del número de hematíes y al crecimiento fetal, sobre todo, a partir de la segunda mitad del embarazo. 
  • Alteración en la absorción gástrica del hierro.


A menudo, la gestante que sufre anemia manifiesta síntomas, como palpitaciones, cansancio, palidez, mareo, etc., que pueden confundirse con las manifestaciones típicas del embarazo. Por eso, es importante confirmar la sospecha de anemia con una analítica. El diagnóstico se acostumbra a realizar a partir de la analítica del segundo trimestre; una vez diagnosticada la anemia ferropénica, es especialmente importante hacer una dieta con complementos de hierro y ácido fólico y seguir las recomendaciones dietéticas que aseguran la absorción.

Una anemia grave durante el embarazo aumenta el riesgo de aborto, de prematuridad, de muerte perinatal y de infecciones postparto. 

 

2.2 Enfermedad hipertensiva del embarazo o hipertensión gestacional (HG)

Es la hipertensión arterial (HTA) que se diagnostica durante el embarazo en mujeres con tensión arterial (TA) previa normal.

Se considera HTA cuando se obtienen valores iguales o mayores a 140 mmHG de TA sistólica (máxima) y 90 de diastólica (mínima) después de las 20 semanas de gestación y en dos tomas separadas por un mínimo de cuatro horas.

La HG más severa aumenta el riesgo de prematuridad y de complicaciones maternas y fetales graves.

La HG puede presentarse con distintos grados de gravedad. 

  • Hipertensión gestacional. Presenta valores altos de TA asociados o no a la presencia proteínas en orina. Es la HTA más leve y sólo debe realizarse un seguimiento específico de la gestación, que puede hacer la mujer en su domicilio, para controlar la TA y la presencia de proteínas en orina. También hay que ajustar la dieta y los hábitos de vida. 
  • Preeclampsia leve. Presenta valores de altos de TA y una cantidad significativa de proteínas en orina en dos determinaciones con tira reactiva separadas por un mínimo de cuatro horas. 
  • Preeclampsia grave. Presenta valores de TA por encima de 160/110 mmHg, con una cantidad significativa de proteínas en orina, disminución de plaquetas, alteración del hemograma, dolor epigástrico y síntomas neurológicos (cefalea, alteraciones visuales, etc.). 
  • Eclampsia. Presenta todos los signos y síntomas del punto anterior, además de convulsiones y coma.


Una vez diagnosticada la HG es necesario realizar un seguimiento estricto para controlar la TA, analíticas de sangre y de orina, control del bienestar fetal con RCTG y, en los casos más graves, se recomienda hacer un ingreso hospitalario y finalizar la gestación.

A pesar de que la HG se debe a factores relacionados con la gestación, también hay que aplicar medidas higienicodietéticas (una alimentación adecuada, ejercicio físico, control del estrés y control del consumo de sal y de alcohol) relacionadas con el control de la HTA. 

 

2.3 Diabetes gestacional

La diabetes gestacional es la que se diagnostica por primera vez en la gestación. Normalmente es asintomática y, por eso, se recomienda realizar el test de O'Sullivan (valoración de la glucosa plasmática venosa una hora después de la ingesa oral de 50 g de glucosa) a todas las mujeres embarazadas en la analítica del 2.º trimestre. También se recomienda hacer el test cada trimestre a todas las mujeres gestantes de más de 35 años con antecedentes familiares de diabetes o con antecedentes de diabetes gestacional en embarazos anteriores y a las mujeres gestantes con obesidad (con un índice de masa corporal mayor de 25).

Para conseguir un buen control metabólico, es necesario que la gestante aprenda a controlar los niveles de azúcar en sangre y orina y a cuidarse con una buena alimentación y ejercicio. En algunos casos deberá llevarse a cabo un tratamiento con insulina.

En el control de la diabetes, también deben seguirse las recomendaciones dietéticas específicas.  

3. Tercer trimestre

 

3.1. Ciática

La ciática es el dolor lumbar causado por la compresión del nervio ciático que empieza en la nalga y que puede llegar hasta el talón. El peso del útero grávido conlleva modificaciones en la columna vertebral que pueden provocar el pinzamiento de este nervio.

En la mayoría de casos, los síntomas mejoran con ejercicios específicos (estiramientos, yoga, etc.), antiinflamatorios y reposo. 


3.2 Metrorragia

La hemorragia genital del tercer trimestre es un problema grave que normalmente se asocia a una inserción anómala de la placenta (placenta previa y variantes) o a un desprendimiento de placenta. 

  • Placenta previa. La placenta se inserta cerca o encima del orificio cervical interno (OCI). El OCI es una parte del cuello uterino que es la salida de la matriz. Por eso, la implantación de la placenta en esta zona puede impedir la salida natural del bebé y producir hemorragias importantes si el cérvix empieza a dilatarse. Así, pues, la inserción placentaria es uno de los aspectos que siempre se busca en las ecografías obstétricas. La hemorragia por placenta previa no acostumbra a producir dolor. 
  • Desprendimiento de placenta. En situaciones normales, la placenta se desprende después del nacimiento del bebé. Uno de los problemas más graves que pueden suceder es que la placenta se desprenda antes del nacimiento. Esto puede provocar la muerte del bebé y de la madre. El desprendimiento de placenta puede ir acompañado o no de hemorragia genital, pero siempre hay un dolor abdominal intenso.


En cualquiera de los dos casos anteriores, se requiere ingreso hospitalario. Si se confirma la placenta previa, debe valorarse la magnitud de la hemorragia y la edad gestacional para finalizar la gestación o para ingresar en una unidad de alto riesgo obstétrico. En caso de desprendimiento de placenta, se debe realizar una cesárea urgente.

 

3.3 Ruptura prematura de membranas (RPM) en gestación pretérmino

El feto se encuentra dentro de la bolsa amniótica, rodeado del líquido amniótico, hasta el final del embarazo. La ruptura de la bolsa puede darse dias u horas antes del parto o durante el parto. Cuando la ruptura se produce antes de que el embarazo llegue a término, es decir, a las 37 semanas, se considera una ruptura prematura de membranas pretérmino. La aparición de contracciones o una infección materna pueden provocar esta ruptura, pero, en la mayoría de casos, se desconoce el motivo. La RPM, a veces, puede ir acompañada de contracciones que la mujer percibe como molestias abdominales y lumbares. La salida de líquido amniótico es muy evidente, es decir, la mujer nota que se moja, pero puede confundir este hecho con el flujo vaginal abundoso típico del final del embarazo. En este caso, es especialmente importante confirmar el diagnóstico de RPM con un test bioquímico específico que detecta las características propias del líquido amniótico, como, por ejemplo, la alcalinidad. Debe tenerse en cuenta que la RPM aumenta el riesgo de infección fetal y de parto prematuro.

El manejo de la RPM pretérmino es diferente según la edad gestacional: en gestaciones antes de la semana 35 es aconsejable el ingreso hospitalario, hacer reposo absoluto, empezar un tratamiento para madurar los pulmones fetales (administración de corticoides a la gestante por vía intramuscular) y llevar a cabo un conjunto de medidas ante la amenaza de parto prematuro. También está indicado el tratamiento antibiótico para evitar la infección y, si la RPM se acompaña de contracciones, hay que iniciar el tratamiento farmacológico correspondiente para detenerlas.


A partir de la semana 35 no se toman medidas para parar el parto si se desencadena.

Una vez hecho el diagnóstico, debe evitarse el tacto vaginal, porque aumenta el riesgo de infección, y hay que dar información sobre todo el proceso y los riesgos que conlleva. La mujer que sufre una RPM se encuentra en una situación de angustia ante la posibilidad de la prematuridad del hijo y todo lo que ello comporta. Es necesario que aprenda a observar los síntomas, como el dolor abdominal y lumbar, y las características de la pérdida de líquido amniótico (la cantidad, el color y el olor). 


3.4 Amenaza de parto prematuro (APP) y parto prematuro

La amenaza de parto prematuro (APP) es la aparición de contracciones que producen modificaciones cervicales antes del final de la gestación. El riesgo principal del APP, si no se realiza un diagnóstico precoz y un tratamiento específico, es el parto prematuro que, según la edad gestacional, puede conllevar problemas muy graves para el bebé a causa de su inmadurez y, incluso, la muerte.

Tipos de prematuridad

  • Prematuridad extrema. El nacimiento se produce entre las 20 y las 27 semanas de gestación. 
  • Prematuridad moderada. El nacimiento se produce entre las 28 y las 31 semanas de gestación. 
  • Prematuridad leve. El nacimiento se produce entre las 32 y las 36 semanas de gestación.


A partir de la 34.ª semana de gestación, disminuye el riesgo de secuelas graves y mejora el pronóstico.

El APP tiene una sintomatología muy inespecífica, como dolor abdominal, aumento del flujo, dolor lumbar, etc.; a veces, puede ir acompañada de pérdida de líquido amniótico o de hemorragia.

Si se confirma el APP, se recomienda el ingreso hospitalario, reposo absoluto, un tratamiento específico para inhibir las contracciones y otro tratamiento para madurar los pulmones fetales (administración de corticoides en la gestante por vía intramuscular). Hay que dar una esmerada información a la mujer y a la familia sobre las posibilidades de vida del feto y de las secuelas, según la edad gestacional.

Uno de los aspectos que hay que tener en cuenta en los casos de APP es la maduración pulmonar. La maduración pulmonar consiste en administrar corticoides a la gestante por vía intramuscular para acelerar la maduración de los pulmones fetales. La maduración pulmonar disminuye muy significativamente el riesgo de complicaciones respiratorias causadas por la premaduración, además, también tiene efectos beneficiosos sobre otros órganos fetales. Por eso, está indicada en todas las mujeres que se encuentran entre la 24.ª y 34.ª semana de gestación con riesgo de premaduración. 

3.5 Retraso del crecimiento intrauterino (RCI)

El feto crece y madura a medida que avanza la gestación. En los controles ecográficos se toman medidas del feto: del fémur y el húmero, del perímetro cefálico y abdominal, etc., para confirmar el crecimiento. En la ecografía del tercer trimestre, se hace una estimación del peso fetal y se compara con el peso estimado de unas tablas con datos clasificados según la edad gestacional. Se considera un feto con RCI aquél que tiene un peso inferior al percentil 10 para su edad gestacional; estadísticamente, sólo 10 de cada 100 fetos de la misma edad gestacional tienen este peso o menos. Hay diferentes tipos de RCI según las biometrías fetales. El RCI puede estar causado por:

  • Factores fetoplacentarios: insuficiencia placentaria, gestación múltiple o enfermedad fetal. 
  • Factores maternos: desnutrición severa, ingesta de fármacos o drogas o enfermedades maternas (por ejemplo, HTA).


En cualquier caso, es importante evaluar el bienestar fetal con pruebas, con el estudio de la circulación fetoplacentaria y con un seguimiento ecográfico. En función del resultado de las pruebas y de la edad gestacional, se valora la posibilidad de aplicar los tratamientos de la maduración pulmonar fetal y la finalización de la gestación. 

3.6 Muerte fetal

La muerte del feto es una de las peores experiencias que puede sufrir una mujer gestante. Aunque la mujer esté sana, la gestación sea normal y haya un buen seguimiento del equipo obstétrico, se puede producir la muerte del feto, por factores conocidos, como lo asfixia por una vuelta de cordón, o desconocidos, incluso después de la autopsia. La reacción ante este hecho, tanto de la mujer como de la familia, depende del momento de la pérdida y del motivo; en general, cuanto más adelantado está el embarazo, peor es la experiencia.

En los casos de muerte fetal, la gestación suele finalizar con la inducción del parto. Se recomienda acompañar a la madre durante todas las fases del proceso de luto, aceptar cualquier tipo de reacción, permitir la expresión de sentimientos y emociones, ofrecer la posibilidad de poder disfrutar de un espacio aislado y permitir el contacto con el hijo muerto. 


3.7 Gestación cronológicamente prolongada (GCP)

Tradicionalmente, se considera aquella gestación que supera las 42 semanas o los 294 días. Estudios realizados a partir del año 2002 sugieren que un porcentaje pequeño de los embarazos pueden superar la semana 42 sin que esto suponga ningún riesgo para el feto. Considerar una gestación como prolongada presupone que todos los bebés deberían nacer en un periodo de tiempo estándar sin tener en cuenta las diferencias individuales; pero hay factores genéticos que influyen en la duración de la gestación: son habituales historiales familiares de gestaciones prolongadas. Cada bebé intrauterino tiene un tiempo adecuado de gestación, del mismo modo que durante la infancia algunos niños aguantan la cabeza, se sientan o andan antes de que otros. 

El líquido amniótico disminuye a medida que se acerca el parto y se considera fisiológico. No hay estudios claros que determinen con sensibilidad la cantidad óptima de líquido amniótico que debe tener un feto al final del embarazo.

Para diagnosticar una gestación prolongada, es necesario tener una datación precisa del embarazo. En el manejo de la GCP se recomienda realizar los controles de bienestar fetal que la mujer embarazada y el profesional consensúen. Si no se produce el parto espontáneo a partir de la semana 42, la gestante deberá ser informada de los riesgos y beneficios de la inducción del parto y de la conducta expectante para poder tomar la decisión que considere más adecuada.

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